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聚焦_以太坊ETH:占据区块链应用底层半壁江山,Vitalik封神之作

2018-07-18 16:31:41 聚焦

聚焦数字货币

前言:

如果论资排辈,以太坊自然要称比特币为前辈;但要说发展速度,以太坊却与比特币不相伯仲。作为仅次于比特币的数字货币,以太坊显示出了更加明显的野心和更加积极的态度,如果终有一天比特币要被超越,那首先超越它的很有可能就是以太坊了。一路走来,即使以太坊经历了重重挫折,也仍存在着尚待解决的问题,但它依然被很多币圈名人看好,毕竟V神和这个项目本身都还十分年轻。而且作为底层公链的先驱,以太坊依然后劲十足。

 

一、一鸣惊人——网瘾少年到天才少年的华丽转身

2010年,16岁的Vitalik因为暴雪取消了一个他非常喜欢的人物技能,愤而从魔兽世界中退游,同时非常不满:为什么自己玩得好好的游戏却被游戏公司随意掌控?但是,多亏于暴雪的“专制”,Vitalik才能够从网瘾少年的境地中走出来,并在此之后通过父亲结识了比特币。

Vitalik是个编程天才,8岁他就掌握了这一门复杂的技术。当Vitalik第一次接触到比特币的时候,他的内心毫无波澜,甚至还觉得这种数字货币是没有未来的。但时,随着对比特币的逐渐了解,他开始觉得:这个比特币了不起!然后立刻投入进了对于比特币的研究当中,为此他还成为了一个比特币撰稿人。

当时的比特币价格很低,写一篇文章就可以得到5个比特币的酬劳,和一般的撰稿人相比,这待遇其实是非常少的。但Vitalik却乐在其中,不仅得到了比特币,还积累了大量比特币的资料。不久后,他就自己创办了一个比特币杂志,继续作为撰稿人写关于比特币的文章。

后来,他考入了滑铁卢大学,却依然沉迷于比特币的探索之中,以至于花大量时间在其中,不能兼顾到学业。面对这一矛盾,Vitalik遵从了自己内心的想法,并接受了泰尔奖学金(专门为辍学创业的大学生提供奖学金)的鼓励,毅然辍学,全身心投入到了比特币中。

随着Vitalik对比特币的了解越来越多,他渐渐地想要去创造一种新的通用加密货币,且可以在上面创建任何应用的系统。于是,以太坊项目开始成形。2013年,Vitalik发布了以太坊的初代白皮书,项目一出来,立马就获得了很多志同道合者的响应。

2014年7月,以太坊进入了以太币预售阶段,在42天的公募当中,一共募集到3.1万个比特币,在当时来说,已经是第二大众筹项目了。同年,Vitalik凭借以太坊项目一举击败了Facebook的创始人Mark Zuckerberg,获得了当年的IT软件类世界技术奖。

这个19岁的天才少年,就这样将自己的去中心化蓝图慢慢向世人铺展开来,令人惊叹不已。

 

二、迅速崛起——凶猛势头与迭代计划

在反复修改了将近一年后,以太坊终于闪亮登场,于2015年7月正式上线运行;当月月底,以太币开始在各大交易所进行交易。随后,以太坊不论是在市值、价格还是体量上,都保持着一路飙升的势头。

或许天才都很早熟,V神虽然很年轻,但却和团队一起对以太坊的发展划分了很明确的四个阶段:Frontier(前沿)、Homestead(家园)、Metropolis(大都会)、Serenity(宁静),一步步进行改进和升级,可谓是用心良苦、脚踏实地了。

首先是“前沿”。“前沿”是初代的以太坊,在2015年就已经完成,并不具有稳定性和绝对的安全性,只是提供给用户对DAPP的测试。

第二年,第二个阶段“家园”正式开启。“家园”与“前沿”相比其实并没有什么技术上的突破,只是标志着以太坊进入安全稳定的运行阶段。

“大都会”开始于2017年,这个阶段最引人注目的是两个硬分叉:拜占庭和君士坦丁堡。那么问题来了,硬分叉是什么玩意儿呢?

其实硬分叉就是对以太坊底层的一次更新换代,创建新的规则,对客户端进行升级。很多人听到分叉开始慌了:分叉会导致链条断裂吗?分叉会导致新币出现吗?大可放心,2017年的“拜占庭”对第437万区块进行了硬分叉,不仅没有产生新币,还大大地提升平台的性能和安全性。

拜占庭硬分叉取得非常大的成功,就连V神本人都忍不住爆照庆祝了。而君士坦丁堡硬分叉,预计将在今年实行,可能又将解决一大批问题。

至于第四个阶段“宁静”,实行时间还没有确定。和前三阶段最大的不同是,从这个阶段开始,以太坊会将原来的PoW机制切换为PoS机制,这会大大地提高平台的运行效率。

迭代计划的每一步,都是精心设计、稳健实施的,可以充分看到V神及其团队对以太坊倾注的心血和希望。以太坊的迅速成长,与这些努力是分不开的。

 

三、挫折不断——安全漏洞导致以太坊分裂

然而天有不测风云,再严密的规划也阻止不了意外的发生。虽说现在以太坊称得上是第二大数字货币,但它所经历的重重磨难,说来也是一把心酸泪。

2016年,部署在以太坊上的最大的众筹项目The DAO,由于智能合约代码中一个首字母的大小写问题而出现了安全漏洞,被黑客趁虚而入。1200万个以太币被窃取,价值约6000万美元,成为区块链史上最严重的一次攻击事件。

面对这么大的损失,V神团队心急如焚;而针对如何最大限度止损的问题,内部人员的态度和决策却发生了矛盾。一方以V神为首,认为必须要修改The DAO的代码,忽略被黑的区块,创建新的区块,并强行把这个项目的资金转移到一个特定的退款合约地址,以夺回黑客手中的以太币;另一方却强烈反对,认为这种决策违背了去中心化的核心宗旨,有很多人甚至一气之下离开了以太坊的社区,坚守在旧区块里。

不仅在内部,就连外界也对V神这一决策争议不下。有的人认为这是将损失降到最低的最好办法;有的人却说,随意修改区块,这和去中心化背道而驰。这些争议点,也是以太坊出现硬分叉的原因。

此后,以太坊分裂成以太坊(ETH)和以太坊经典(ETC)。面对质疑,V神依然十分淡定。

或许正是基于这一次惨痛经验,迭代计划里第三阶段特地设置了两次硬分叉,加强区块的更新迭代。

然而一波未平一波又起,大约一年后,刚从挫折中走出的以太坊又迎来了第二次安全危机,这一次出事的,是以太坊钱包parity。

因为parity的多重签名合约存在bug,又引发了黑客袭击的狂潮。这一次造成了至少1.54

亿美元的损失,是The DAO事件损失的3倍多。

可谓惨痛至极了。

但是,命运似乎还不肯放过以太坊。

今年4月,黑客抓住了以太坊ERC20智能合约中的BatchOverFlow 漏洞中数据溢出的漏洞,攻击了基于ERC20币的多个智能合约。仅仅是美链BEC一家,就因此被盗取了巨额BEC代币,导致市场上海量BEC币被抛售,价值几近归零,给 BEC 市场交易带来了毁灭性打击。就因为这一行代码,当时所有ERC20币种都停止了交易,币圈内人心惶惶。

而仅仅一个多月后,以太坊又被曝出了“致命报文”的漏洞。攻击者只需要向以太坊的主流官方客户端geth节点发送一个恶意报文,就可以使相关的三分之二的重要节点停摆,造成不可估量的损失。幸好,geth节点的开发者及时发现了这个问题,并发布了补丁,才避免酿成大祸。

或许以太坊以后还会迎来别的考验,但已经经历过这么多,想必V神早已能够从容不迫;而在区块链的初始阶段,走在前头就必然要面对无数风险。以太坊以后还会遇到什么,尚难预测。

 

四、任重道远——在挑战中砥砺前行

命途多舛的以太坊能够走到今天,并依然保持着第二大数字货币的地位,实属不易。同时,这几次重大的安全事件,都警醒着以太坊要不断改进区块,小心翼翼守护社区,以及升级和开发更好的技术来加强防卫。但是,安全上的风险存在着诸多未知,以太坊要面对的依然是非常严峻的未来。

不仅仅是安全,DPoS的出现,大大提高了数字货币交易的效率,采用这个机制的项目EOS也迅速壮大,成为了以太坊在底层公链领域最为强大的对手。而且,在效率这一方面,目前EOS还要略胜一筹。

对于这些问题和挑战,以太坊也在努力完善自身。比如出于兼顾效率和去中心化的考量,在共识机制方面PoW会如迭代计划那样切换成为PoS机制,加快确认交易的速度,除此之外还准备使用分片技术对区块链进行扩容,扩大吞吐量提高性能。

回顾以太坊5年的历程,有起有落,伤痕累累,让人感受到这个团队的不容易,同时也能看到一份坚持与诚意。

去中心化并不是一蹴而就的,在区块链的初级阶段的探索更是万分艰难,但是仍然有一些有远见卓识的人,带着希望和初心,不畏前途艰险去开拓。

以太坊就是这样。至今依然有很多人相信着以太坊,或许也是因为经历过大风浪的它,有着更加丰富的应对经验,和不骄不躁的心态;有着目标明确的规划,和坚定如初的信念。

几年之内,币圈异军突起,技术有了更新,对于区块链来说,也有了更多的机遇和空间。作为一个老牌项目,相信以太坊会愈老弥坚,在激流中不断奋进,在挑战中继续成长。

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