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聚焦_莱特币LTC:苟活至今的时代孤魂,挖矿币已经病入膏肓?

2018-08-15 17:55:16 聚焦

聚焦数字货币

前言:

莱特币作为币圈元老之一,当年也是意气风发,欲与比特币试比高。然而榜首之下皆尘土,创世币种赛神明,莱特币再好,也未曾撼动过比特币擂主地位半分。时过境迁,如今的币圈几经更迭,早已物是人非,唯有比特币坚守霸主地位屹立不倒。曾经直逼比特币的莱特币,也不再是一币之下,万币之上;其名声没落,更是不及以太坊、EOS这些后起之秀。

一、不甘失败,卷土重来

莱特币创始人名为李启威,又名Charlie Lee,美籍华人,曾于谷歌和Coinbase工作多年。

很多人接触了比特币,都会为之着迷,产生无限幻想,Charlie Lee也不例外。比特币赋予他启发,让他在挖矿的同时,思考着如何创造一个更好的电子货币体系。

2011年,Charlie Lee终于向山寨币下手了。

当时山寨币的出现,可谓是历史必然,Charlie Lee顺应潮流,复制了Tenebrix(另一个币,开源代码与比特币大同小异),粘贴出自己的处女币——Fairbrix。

然而,Charlie Lee初出茅庐便遭遇打击。

Fairbrix在推出之前,就被开发者预挖了700万个币,故并未得到多数人的支持,这为它日后的瓦解埋下祸根。

Fairbrix采用Scrypt算法,和比特币的SHA算法相比要更为亲民,按理来说应该能获得一波关注。谁知事与愿违,Fairbrix刚发布不久,就遭到了51%的攻击,网络因此瞬间崩溃。

Fairbrix就这样不幸夭折。

刚面世的币种就如同新生婴儿般脆弱,因为矿工少,极易受到51%的攻击。出师不利,Charlie Lee一度感到十分郁闷。

但在一月后,Charlie Lee不甘失败,又带着新项目卷土重来。这次的新项目,便是日后为他扬名立万的莱特币。

Charlie Lee吸取失败经验,依然采用Scrypt算法,将莱特币打造得更加公平、透明,而且在发布前建立了挖矿测试环境,鼓励大家前来体验。最终,测试效果极佳,莱特币获得了良好口碑和大批粉丝。

对于莱特币的定位,Charlie Lee将其看作是一个日常支付媒介,众所周知,山寨币被引入应用,是最好的发展道路。

 

二、Scrypt算法,隔离见证

论超越比特币,莱特币不敢妄想,但它依然有明显优于比特币的特点。

首先,莱特币采用了Scrypt算法。比特币的SHA256算法相对复杂,只需要很小的内存,但是对于矿机的配置要求很高,导致挖矿实际上成了装备竞赛,如现在的ASIC矿机已经将GPU打败,具有极强的算力优势。

Scrypt算法需要大量内存,并且无法使用ASCI矿机。不能用矿机,但却可以使用的一般的个人电脑进行挖矿,只要内存足够大。

对配置的要求降低,能够使更多的矿工参与挖矿和记账,这不仅加强了去中心化,还令节点增加,使得处理交易的速度更快:莱特币平均每2.5分钟就可以处理一个区块,而比特币需要10分钟。

这一算法令莱特币在使用时更加容易,而且相较而言,莱特币的数量更多。与比特币一样,莱特币的总量到8400万封顶,永不增发,不会有通胀风险。所以,莱特币的价值潜力巨大。

其次,莱特币率先使用了隔离见证(Segregated Witness,简称SW)。隔离见证首先由比特币核心开发人员在2015年提出,目的是解决比特币存在的安全漏洞(延展攻击)和其扩容问题。这一方案属于区块链中的软分叉,但由于支持率不够,共识无法达成,隔离见证并未付诸实施。

2017年,莱特币发布了隔离见证的方案,得到了社区内近60%的支持率。不过,激活该方案的阈值为75%,所以当时支持率明显还不够。很多矿工反对隔离见证主要是认为:这并不是一个解决扩容问题的绝佳方案,而且技术上莱特币或许难以达到。

对此,Charlie Lee特地写了一封信,打消了这些矿工们的后顾之忧,隔离见证才得以激活。

 

隔离见证的原理,离不开比特币的交易模型UTXO(未花费交易输出)。

在这个模型中,比特币主要有输入和输出两种信息,但在输入信息还夹带着签名信息。这个签名证明自己拥有这个UTXO,在交易中需要通过矿工的验证,好比在银行汇款用的汇款单,证明这笔款项属于自己并且同意转出。

如同汇款单不需要给收款人看,见证信息只需要通过矿工验证,所以对于大部分人而言,这个签名基本上没用的。然而签名的信息却占据着极大的容量,所以隔离见证其实就是在UTXO中放入一个指向见证信息的指针,将签名隔离出来。这样,原来用于交易的空间就能省出很多。

由于比特币区块的容量要比莱特币小很多,所以在扩容这方面,隔离见证治标不治本。莱特币容量极大,在数年内都不需要为扩容发愁。它采用这一方案,是为了修复交易可锻性,进而添加更多的新技术如闪电网络,并且让很多其他的升级成为可能,以及提升莱特币的价格。

2017年4月,莱特币成功激活了隔离见证,其价格也迎来了一次24.7%的上涨。

三、无声没落——不进则退,慢性死亡

在2017年之前,莱特币曾经有过两次暴跌,让币圈众人认为莱特币已彻底崩盘,但在隔离见证之后,莱特币跟随着整个加密货币市场,迎来了新的春天。

隔离见证点燃了暴涨的导火索,仅仅半年,莱特币价格从半年前的20.8元上涨到498元,涨幅高达1700%;据了解,在2017年这一整年里,莱特币涨幅了9000%。

然而在一个月之后,莱特币的价格就遭受了腰斩,同期所有的加密货币也纷纷下落,整个市场又进入寒冬。在2017年12月,创始人Charlie Lee对莱特币的暴涨感到不安,将持有的全部莱特币卖出,可以说十分明智。

在长达七年的时间里,很多新项目、新技术不断萌生,莱特币由于自身的局限性,渐渐丧失优势,落于下风。在莱特币价格大跌的那几段时间,不断有谣言传出:莱特币已经死了。

面对这些危机,莱特币也挣扎过,但唯有隔离见证那次有所成效。

在以太坊、EOS以及后续更多的大项目推出后,莱特币逐渐淡出人们的视线,成为了边缘货币。

作为早期的挖矿币以及山寨币,莱特币能够苟延残喘至今,足以证明当初的它是多么强大。但历史告诉我们,挖矿币已经被淘汰,莱特币如今能做的,也唯有等待死亡。

 

并非所有币都是比特币,莱特币的式微,不过是数字货币挖矿时代逝去的缩影。

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