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比特币诞生的背后有一个悲伤的故事

2018-11-29 9:12:15 华尔街之狼

原标题:比特币诞生的背后有一个悲伤的故事

2009 年元旦刚过,北京时间 1 月 4 日凌晨 2 点 15 分,在位于芬兰赫尔辛基的一个小型服务器上,中本聪挖出了比特币的第一个区块——创世区块,并获得了 50 个比特币的奖励。他在区块上写下了这样一句话:“The Times 03 Jan 2009 Chancellor on brink of second bailout for banks。”中文译为:2009 年 1 月 3 日,英国财政大臣在第二次拯救银行的边缘。这是当天《泰晤士报》头版的标题。彼时,迫于金融危机的压力,英国财政大臣达林不得不考虑第二次出手纾解银行危机。金融危机的影响还在继续,美国、欧盟、俄罗斯等国的经济并没有在新的一年中出现转机。

中本聪的这一举动,表达了对旧金融体系的嘲讽。

当天下午 6 点 15 分,创始区块计入公开账簿。区块链 1.0 时代——以比特币为代表的加密数字货币时期,正式拉开序幕。只不过,这个时候,比特币还默默无闻地待在一个小圈子里,即没被称作“数字黄金”,人们也没有进入疯狂的炒作之中。

7 天后的 1 月 11 日,中本聪开发了一个客户端, 其名称也是非常朴素——比特币客户端 0.1 版,这是比特币历史上的第一个客户端,意味着任何计算机都可以加入比特币网络,挖掘和使用比特币。中本聪将这个消息告诉了Hal Finney(哈尔-芬尼)。

Hal Finney与妻子

Hal Finney马上用自己的 IBM 电脑下载了比特币客户端,这也使他成为了除中本聪以外第一个比特币矿工。Hal Finney也因此被称为中本聪的沃森。当电话发明时,第一个电话是贝尔打给他的助手沃森: “沃森,快过来,我想见你。”当然,Hal Finney不是中本聪的助手,相反,按资历来说他是中本聪的前辈,密码学的大牛。

在Hal Finney下载后的第二天,中本聪测试性地给他转了 10 个比特币,这是比特币历史上的第一笔转账。在接下来的几天中,Hal Finney和中本聪通过邮件多次沟通,主要是报告0.1 版客户端的一些故障,然后中本聪把它们修复。

几天后,比特币客户端运行非常稳定,因为没有竞争者的存在,他一天最多能挖出 100 个比特币。在接下来的几个星期里,Hal Finney开采了几千个比特币。但是由于运行这个客户端会使计算机很烫,而且还有很大的噪音,不久之后,Hal Finney就把它停止运行了。

但命运给Hal Finney开了一个巨大的玩笑。当年 8 月,他被确诊患了肌萎缩侧索硬化症(ALS),即和霍金一样的“渐冻人症”。此后数年,他与疾病苦苦搏斗,病情逐渐恶化,双手麻木、全身瘫痪……为了医药费,他卖出了一大半自己曾经挖出的比特币。

然而,他对比特币的热爱,一如当初。他一直在为比特币写代码。到最后,仅有眼球可转动的Hal Finney,还通过眼球追踪器,一行又一行地打出可加密比特币官方钱包的代码。

比特币历史上的第一次转账

比特币历史上的第一次转账

与此同时,中本聪也在网络世界渐渐淡出。因此,很多人怀疑,Hal Finney就是中本聪本人。2014 年 8 月,Hal Finney告别人世。根据他的遗愿,家人将他的遗体送往Alcor生命延续基金旗下的冰冻工厂低温贮藏。

与比特币一样,人体冷冻技术一直备受争议。许多人将其视作一场骗局。人死了,真的能再复生吗?Hal Finney的妻子说,“丈夫对‘复活’一事,根本不抱奢望,但在生命最后的一刻,他把所有的信仰都给了这项科技”。

尽管比特币已经出现,但却面临着无人问津的局面。在接下来的几个月,为了保持比特币程序的持续运行,中本聪一直用自己的电脑进行挖矿,以使新人加入时有节点可连接。正因如此,他大概获得了 100 万个比特币,或许连他自己都没有想到,他会因此成为亿万富翁。

在他的坚持中,一小批极客出于好奇,开始试玩比特币。整个2009年,比特币仅是极客圈子的小玩具,很少有人看到它的巨大价值。但比特币的星星之火已经开始点燃,这些早期的探索者们聚集在中本聪身边,逐步形成了比特币社区,他们讨论着比特币的技术和未来。

2009 年 10 月 5 日,网站New Liberty Standard上线比特币/美元兑换服务,并发布首个比特币/美元汇率。该汇率按照电脑挖矿耗费的电力算出,初始价格为一美元兑 1309.03 个,约为 0.00076 美元/个。这是比特币历史上第一次被正式赋予价格。

在 New Liberty Standard上线该服务 7 天后,一个名为“MarttiMalmi”的用户,在该平台以 5.02 美元的价格,从另一个名为“Sirius”手里购买了 5050 个 BTC。按照当时的交易计算,第一枚比特币的价格应该是 0.0001 美元。这成为第一笔法币兑换比特币的交易。

此后比特币社区成员们还尝试了用挖出的比特币交易生活用品,也并没有得到多大反响。

2009 年的比特币世界刚刚开始形成,很少有人能意识到它孕育着改变世界的巨大力量,哪怕是技术超群的极客们,也对比特币产生了一些误解,但中本聪并没有做出任何解释。直到几年之后,社区开发者才意识到了它的深远意义。

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