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去中心化和弱中心化,谁才是真正的区块链?

2018-12-13 18:00:27 华尔街之狼

经常会听到一些争议说加密货币 XRP 或Ripple 与银行一样,都是中心化的。Ripple 的区块链肯定是中心化的,但你要是仅仅因为这个就指责Ripple那就显得你有些不专业了。

其实,除了去中心化的数字货币以外,市面上其实还有着一类弱中心化的数字货币。不过,人们往往很难理解各种区块链间的不同,而本文,我们就带大家来区分一下他们。

按功能分,区块链大致可以分为3类:

- 公共的分布式区块链:例如比特币,这些是大型分布式网络,通过token(可在分散的网络上交换的数字资产)执行。它的特殊之处在于它们对每个人都开放,因为他们的源代码是公开的,社区可以随意修改它。

- 需授权的分布式区块链:所谓的“授权”区块链,如RIPPLE,个人在网络中发挥的作用是受限制的。它们也能使用token,可以是开源的,也可以是非开源的。

- 私有的或中心化区块链: 后者往往较小,不一定使用token。对这些区块链的访问受限制,因此,它往往是公司的选择,因为当然他们不希望公开其信息。

去中心化版本的区块链是安全的,它们能低成本地存储,交换,甚至认证信息,但它们能应用在什么领域呢?

 去中心化和弱中心化,谁才是你我需要的区块链?

从这张图片就很容易理解中心化(a) ,部分去中心化或联盟区块链(b)和完全开放或分布式区块链(c)之间的区别

中心化与去中心化之间的对立由来已久。然而这也并不只是比特币区块链固有的概念,在其他很多领域也是如此。例如,互联网是一个分布式的系统,但是我们的应用经常是中心化的。最好的例证就是社交网络: Facebook、 Linkedin 等,尽管它们照理上来说应该利用分布式的互联网系统,但往往它们都以中心化的方式运作。

因此,区块链的概念可以应用到非常广阔的领域。许多公司对这项技术都是非常感兴趣的,但出于保密原因,同时又都希望以密闭或集中的方式接管它。

为了理解这一点,让我们首先看看可以开发的不同区块链。主要有3种:

- 公共或分布式区块链,如比特币或以太币

- 私人区块链

- 侧链

 

开放式区块链

案例1、 比特币区块链

将区块链引进世界的基本模型是比特币: 任何人都可以将这个区块链下载到他们的电脑上,通过他们电脑的计算能力来挖掘区块,来检查交易甚至成为一个参与者(称为节点)。工作证明的过程,正如我们已经了解,确保了整个网络的安全。因此,比特币网络获得了(或者曾经获得了)人们巨大的信任。这个区块链上有许多节点,提高了系统的安全级别:计算机数量越少,整个网络就越小,就越容易收到攻击。

但是,这种安全性所带来的副作用也是不容忽视的: 验证系统很慢ーー每10分钟才验证一个区块ーー而且需要消耗大量的能源(电)。

比特币的货币供应也受到了限制,因为其创造者希望总共只有2100万个比特币存在。中本聪在2009年1月推出最著名的加密货币时说:“它们被分发到不同的节点,当它们验证了区块后,数量将在每4年减半一次,这就形成了了加密货币的稀缺性。”

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案例2、以太区块链

以太坊区块链很大程度上受到了比特币的启发。然而,它却更容易被企业所用。首先,它没有比特币所传达的自由意志主义内涵,也不在任何系统之外。其次,比起比特币区块链简单的价值转移,以太坊还能接纳更多的应用程序。该公司创始人是一位天才,对密码学充满热情的17岁少年。2011年,他创办了《比特币杂志》(Bitcoin Magazine),最早发行的密码货币专业杂志之一。

仅仅两年之后,他就在网上发表了一篇题为“新一代智能合同和分布式应用程序平台”的文章。

在写完白皮书之后,他完全没有想象到这将为世界带来多么大的震撼。

2014年,他组织了一次筹款活动,用以太坊区块链的加密货币 Ethers 筹集了近1,800万美元。

2015年Ether的价值才不到1美元,如今值700美元。也难怪它的创造者维塔利克 · 布特林在接下来的几年里获得巨大的成功。2016年,他甚至被《财富》杂志评为世界40岁以下最具影响力人物第31名。一个令人眼花缭乱的成功故事。

但以太坊成功的原因是什么呢?

以太坊网络的基础方面与比特币相同: 公共网络和工作证明验证机制(尽管其创建者设想过渡到权益证明)。然而,它还做了一些方面的修改,如区块验证的速度: 在以太坊区块链只需要几秒钟(而比特币区块链几乎需要10分钟)。Ethers在区块体验证之后产生,而数量没有被施加限制。

与比特币网络的第二个不同之处,也就是ethereum的真正力量所在,是其所使用的计算机语言: 这就是所谓的图灵完备。 不讨论技术细节,简单地说,图灵完备语言使编写智能合约成为可能,它是使用计算机语言描述强加于合同双方的规则。这些智能合约使得人们在许多领域都能创建分布式(或 D-App)应用程序,比如健康、能源、金融、保险、银行,或者管理部门,我们将在后面谈到。

相比较比特币区块链只用于交换比特币---- 一种股票交易,以太的可能性似乎无穷无尽。

但也有人批评这个区块链。他们认为,交易的安全性低于比特币。而人们的理由是2016年赫赫有名 DAO 的黑客攻击:一个在 ethereum 上的去中心化组织,被恶意软件转移了大部分之前筹集的1.6亿多美元。这种行为以前从未发生在比特币身上。

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私有区块链

许多公司看到公共区块链有一个主要缺陷:正是他们是公共的这一事实!想要在商业世界保守秘密和匿名的公司们并不喜欢透明化。

因此,就出现了一个简单而相对有效的解决方案:那就是私有(或联盟)区块链。这是一个集中式或封闭的网络,只有网络成员才能访问,而且成员还必须经过高级成员或管理员的授权。

目前,银行倾向于建立私人区块链或联盟区块链。

当然,人们可能会怀疑这种区块链的意义所在。与共享的私有数据库相比,它们的优势又在哪呢?

私有区块链并不像公有链那样去中介化,反而却有了一个管理员,他将被置于集中式层次结构中的最高处。

因此,一些人强烈批评“私有化”一个区块链的概念。这些批评家提出了两个负面甚至是全否的观点:

1)、首先,集中化问题:如果黑客或恶意分子设法进入网络,他可以轻而易举地潜入并获得他想要的所有信息。甚至可以修改区块链的代码或参数,这将是一个灾难,继而就将我们带向第二个观点。

2)、在私人区块链中,代码正是私密,隐藏的,不像开源的公共区块链的代码。因此,我们必须再次信任一个人,一个在“等级制高点”的人,即便这是中本聪尽力避免的。但这也正是那些公司正在寻找的能保护“商业秘密”的东西。

 

侧链类型的区块链

一些公司,急于加快交易速度,已经开发了"侧链",与主链平行的区块链(许多起源自比特币区块链)。那么它是如何运作的呢?

侧链协议是一种跨区块链的解决方案。通过这种解决方案,可以实现数字资产从一个区块链到另一个区块链的转移,之后又可以从第二个区块链返回到前一个区块链中。其中第一个区块链被称为主链,第二个区块链则被称为侧链。

AXA 有投资过的加拿大公司 Blockstream 就是这一领域的先锋。通过在“次级区块链”上注册交易来对比特币区块链解块,能够带来两大益处:速度和匿名。

 

谁代表未来?

然后我们可能不得不问自己一个重要的问题:将彻底革命去中心化的区块链是哪一个呢?

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即使我们只是通过区块链了解到了去中心化最初的基本概念,但我们已经可以大致得到一个区块链未来演变的方向:

1)、 一方面,纯粹主义者认为既然比特币区块链是第一个,而且安全性已经非常之高了(直到今天,它还没有被破坏),所以它才是真正可行的去中心化网络。但它的源代码将其限制到只能进行加密货币的简单转移:比特币。

2)、另一方面,Ethereum由于为智能合约的应用提供了更多可能,以太坊区块链有许多坚定的支持者。这对大公司和整个商业世界更有吸引力。

3)、金融界对区块链的主要概念特别感兴趣,但不是所有,他们更关心私有链。这是否证明,封闭式的区块链将主宰未来几十年的金融和技术世界?

国际知名的审计和咨询公司Deloitte研究了这个课题。调查结果出人意料:

对于超半数被调查的公司来说,正是因为所谓的私人或联盟区块链将才使这项技术得到全球范围的采用。因此,根据这项研究显示,只有11% 的公司依赖于公共区块链......

私有化是区块链的未来吗?回顾过去,这与 Minitel (Minitel是通过电话线路访问的Videotex线上服务,并被认为是万维网出现前世界上最成功的线上服务之一)在20世纪70年代末选择向私人访问方向发展的做法并无不同,而当时互联网选择了公共访问。

第一个去中心化的货币---- 比特币做出了一种新的贡献: 一个100% 去中心化的系统,在这个系统中没有中央机构的管理。不过,虽然这种技术正在崛起,但并非所有人都认识到了加密货币带来的技术进步。

反对者提出了许多问题---- 关于货币的控制,关于去中心化,关于构成现代金融的各个方面。这就是危险之处:我们很容易就认识到了区块链背后技术的非凡潜力,但我们很快就忘记了它们是为了应对政府的操纵和银行的投机而创造的这一初心。

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