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区块链与手机巨头HTC的故事

2018-12-16 19:28:42 华尔街之狼

原标题:区块链与手机巨头HTC的故事

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2018年10月,HTC发布了一款名为Exodus 1的区块链手机,Exodus中文名为《出埃及记》,这是《圣经·旧约》的第二章。

Exodus 1的发布离HTC推出全球第一款Android手机和中本聪发明比特币整整十年,HTC称十年前的这件事就是《创世纪》,而HTC将带领加密货币社区进入新的时代。

值得一提的是HTC的这款区块链手机只支持数字货币付款,价格为0.15BTC或4.78ETH。

然而离手机发布仅2个月,数字货币行情急转直下。仅比特币就从10月初的6600美元跌到现在的3400美元,跌幅近一半;以太坊更是从220美元跌到90美元,跌去一大半。HTC恐怕也没料到行情如此惨烈。

手机巨头HTC

本该零售价近7000元的手机,现在只能卖到3000多元。而且由于国内对于数字货币的监管限制,只收数字货币支付的话,手机并没有在国内上市销售。

据区块链蓝海记者查看HTC网站了解到,EXODUS 1属于缺货状态,无法购买。恐怕HTC也无法承受如此大的跌幅,这部寄予厚望企图借着区块链的风口超车的产品,还没上市即宣告夭折。

如果未来手机厂商只剩下2家,那么HTC一定是其中一家。

这是HTC董事长王雪红在2015年的巴塞罗那MWC展上放出的豪言。

十年不到,手机行业就发生了翻天覆地的变化。中华酷联只剩华为,巨头三星和苹果的市场份额正被VIVO、OPPO、小米等品牌侵蚀,HTC市占率已几乎归零,在手机出货量排行榜上已经被归为Other那一栏。

HTC正在重复走摩托罗拉和诺基亚的老路,摩托罗拉作为第一个把手机商用的企业,最后落了一个被谷歌收购然后一脚踢给联想的结局。而诺基亚作为功能机时代的绝对王者,其巅峰时期市值达到千亿美元,其塞班系统市占率最高达到73%,最后被微软收购,没过几年就把手机业务3.5亿美元“贱卖”给了富士康。

就如同诺基亚前CEO说的:“我们并没有做错什么,但不知为什么,我们输了。”

注:诺基亚现在仍是世界三大通信设备厂商之一(另外两家是爱立信和华为),本文中的诺基亚仅指手机业务。

 

2

HTC的发展史,也是一部台湾电子产业的发展史。上世纪80年代中国台湾成立新竹科学园,后来也被称为台湾的“硅谷”。

以“代工五虎”为代表的代工企业崛起,促使台湾地区成为世界第三大电子产业聚集地,以庞大的电子零部件集成产业链为支撑,核心是代工。大批中小型电子企业通过拷贝或借助国外的专利,靠组装和品牌外观创新形成自己的品牌,并迅速转为应用型产品,获得利润。

1997年,彼时芯片厂商威盛还如日中天,董事长王雪红有远见地成立了一家新公司,名为宏达电,定位是生产手持终端设备,这家公司也就是后来被称为“火腿肠”的HTC。

HTC在创立早期,和其他的台湾工厂一样,主要是为欧美公司的产品代工,区别是大部分台湾工厂是生产PC电脑,HTC则主要是生产搭载了微软Windows CE的掌上电脑,可能现在的人们根本无法想象这个系统的早期版本放在一个笨重的“掌上设备”里有多么难用,因此HTC也一直未做出什么名堂。

初期HTC仅靠微薄的代工费用,根本无法维持公司的正常运转,一直是靠着威盛的客户和资金支撑,因此也是爹不疼娘不爱的局面,王雪红也没有对这家公司倾注太多的精力。

转机发生在2000年,互联网泡沫破灭,很多科技巨头倒闭,威盛由于其芯片价格低廉、性能优异,很受市场欢迎,威盛上市,最高涨到629台币,成为台湾股王,王雪红走向了自己的第一个人生巅峰,HTC这个不受宠爱的孩子也就在这时悄悄的迎来了春天。

HTC与Compaq公司合作生产的iPAQ掌上电脑大获成功,还被列入吉尼斯世界纪录成为最强的掌上电脑。并且由于和Compaq的长期合作,HTC积累了很多OEM代工经验,也积累了不错的名气,有很多企业都找HTC代工生产设备。

HTC在代工时期生产了大量的搭载Windows CE的设备,并对微软升级优化Windows CE系统提供了很多反馈和建议,因此得到了微软的重视,成为了微软的顶级生产商,要知道当时在欧美企业眼里亚洲都是低人一等的。

HTC干脆顺势把自己的公司总部建立在微软的总部华盛顿州贝尔维尤,可以看出HTC对于抱上微软这个大腿是多么不留余力。这个决策在未来的很长一段时间内给HTC带来了巨额的回报,美国成为了HTC最大的市场,HTC在WM平台的份额最高达到了80%。

HTC的合作方式也很符合台湾企业的一贯作风,对欧美运营商都非常谦卑,对他们的要求几乎是有求必应,越来越多的移动运营商选择与HTC合作,HTC的全球化发展可谓顺风顺水。

 

3

某位来自东方的老者曾说过,一个人的命运,当然要靠自我的奋斗,但是更重要的是要考虑历史的进程。

对于企业来说也一样,如果HTC没有后面这件事的发生,就算做的再好也只是一个代工厂,赚取微薄的代工利润,而不是后来成为拳打三星,脚踢苹果的手机霸主。

2006年,HTC董事会决定建立并打造自有品牌,开始了改变HTC命运的自我革命,公司高管认为HTC如果在这次转型中大难不死,必定能走上一个新的台阶。

恐怕连公司高层也没想到,这场改变推进的如此艰难。首先过去的合作伙伴发现HTC从伙伴变成了竞争对手,于是纷纷投别的代工厂,HTC代工订单量暴跌,公司股价也如瀑布一般下跌。

阻力不止在外部,内部的阻力也非常的大。台湾的电子产业发展过程中,根深蒂固的代工思想也在HTC公司内深种,公司内的很多中低层员工甚至不理解为什么放着稳定的代工业务不做,跑去自己搞品牌吃力不讨好,况且另一家台湾大厂明基的转型失败的教训还历历在目。

但是HTC赢了,在2008年推出了一款及其成功的产品,HTC Diamond。该产品上市以后市场反响很好,HTC的股价也开始回温。

正如同前文所讲的,历史的进程更加重要。也正在这一年,HTC这个茁壮发展的公司即将迎来一个新的时代。

 

4

2008年6月10日凌晨,苹果“全球开发者大会”正式开幕,乔布斯给人们展示了苹果的新一代产品“iPhone 3G”,该设备搭载了新一代IOS系统,解决掉了上一代产品的很多软硬件BUG,并且对3G网络的支持,也让人们可以随时随地的用这款移动设备上网,手机真正从一个打电话的通讯工具变成了现在的移动终端。

7月11日,苹果APP Store正式上线。

9月,同在美国的另一家科技公司谷歌正式发布了Android 1.0系统。

正是在这一年,移动互联网的时代来了……

HTC再一次的赶上了移动互联网的浪潮之巅,也抱紧了自己的新大腿“谷歌”。同年,HTC联合美国电信运营商T-Mobile,发布了全球第一款Android手机HTC G1,这款手机打响了安卓手机阵营的第一枪。

到了2009年,HTC再次推出了一款产品HTC G3,这款产品就和它的名字一样“Legend传奇”,这款手机和同期发布的iPhone 3GS一起,狠狠的打了诺基亚塞班系统和微软的WM系统的脸,人们纷纷意识到,这才是真正的智能手机。

那时候还没有三星什么事,HTC和苹果在欧美市场展开了你来我往的厮杀,不同的是,iPhone每年只发布一款手机,并且每一款都是精品。HTC则采用了机海战术。在数年的时间里,HTC发布了近50款手机,那时候由于HTC的品牌效应和安卓手机品牌的匮乏,HTC是有很大的品牌号召力和定价权的。

HTC的所有手机都定位于中高端价位,机海战术总有一款能打动用户。G7(HTC Desire)、G10(Desire HD)、G11(Incredible S)、G12(Desire S)等等,都是比较成功的机型。即便有部分机型失败了,HTC也能够承受。

2010-2011年可谓是HTC的闪光时刻,不但在市场上打败了苹果三星,甚至拿下了代表MWC最高殊荣的「2011年最佳手机公司」大奖。HTC也将永远被记录在智能手机的发展史册。

HTC一度成为美国智能手机市场的第一,HTC的市值暴涨到319亿美元,超过了手机巨头诺基亚,而王雪红也超越了父亲台塑集团王永庆,成为台湾首富。

那时台湾岛内很流行一句话“生女当如王雪红”。

 

5

日中则移,月盈即亏;物极必反,盛极而衰。

一个企业的发展也一样,到达顶峰过后,就是衰退的开始。

区块链与HTC的故事

其实我们现在回过头来分析,可以为HTC的失败找到很多原因,比如创始人的管理风格,营销不如其他厂商,公司组织结构问题等等,但是在笔者看来,起到决定性的是下面3个原因:

不重视专利

和台湾其他科技企业一样,HTC在发展的过程中积累了很强的生产代工能力和不错的研发能力,但是却忽略了一个欧美企业惯用的武器——专利。

苹果在2010年3月2日对HTC提起第一次专利诉讼,两个公司总共打了7个回合,长达32个月专利之战,一路从美国打到了德国、英国,从专利侵权到禁售令。苹果可谓刀刀致命,绝不会因为你是“友商”就有丝毫手软。

在经过耗时弥久的专利战后,HTC打造了一个强大的知识产权和法务部门,但是被专利战消耗的损失惨重的HTC再也不可能对苹果构成威胁。

不只是苹果,诺基亚和三星也对HTC举起了专利的屠刀。

2013 年 4 月,刚刚上市的 HTC New One 因为侵犯诺基亚麦克风相关专利而在荷兰遭到禁售。

2013 年 10 月,英国伦敦高等法院判定 HTC 侵犯诺基亚芯片相关专利致使一大批机型在英国禁售。

2014 年初,诺基亚与HTC在德国的专利之战连赢三场,HTC不但部分产品遭到禁售,还要向诺基亚支付权利金以交换专利授权。

叫好不叫座的旗舰

HTC机海战术失败和陷入专利泥潭后,痛定思痛耗时三年终于打造了一款神秘的手机,并且HTC高层也认为这款手机会将HTC重新带回手机厂商的巅峰。

这款寄予厚望的手机就是——HTC New One。

该产品一上市就吸引了诸多好评,斩获多项大奖,似乎HTC离重回王

这款手机拥有金属一体化机身,这在现在看来是很普通的,但是在当年即使苹果尚不敢做全金属机身,三星更是将塑料玩出新花样来。全金属机身在当年困难的生产工艺给了供应链很大的压力,工厂生产良率低,大量机身生产出来不合格被当成残次品废弃。导致手机产品严重缺货,影响产品销售。即使合格的产品由于生产公差问题,导致缝隙很大,甚至缝隙能塞进卡片。

除了金属机身,HTC还给手机塞入了一颗400万像素的摄像头,要知道同代产品三星Galaxy S4采用的是1300万像素的摄像头。尽管HTC宣称这款手机采用了最新的UltraPixel技术,拍出来的效果很棒,但是依然打动不了用户。普通的用户都是肤浅的,在用户看来1300万像素就是比400万要好。

甚至那会儿还出现这么一段带讽刺的对话:

甲:哟,我花好几千元买了个最新旗舰机哦,拍照很厉害的。

乙:这么牛,多少像素的?

甲:400万。

乙:滚,我千元手机都800万。

甲:……

更严重的是这颗由意法半导体生产的镜头由于硬件问题出现了严重的夜景拍照紫红色,被人们戏称“姨妈红”,HTC再处理这件事上并没有选择对产品进行召回而是做维修处理,一体化的机身被拆开来修,也让众多HTC的忠实粉丝在后续更换手机时选择了“叛变”。

这款被HTC视为翻身之作的产品,叫好不叫座,最终没能挽救衰退的HTC。

轻视大陆市场

2008年全球的金融风暴,欧美各国都深陷泥潭,消费需求疲软。中国大陆是最早走出泥潭的,而且随着经济的快速复苏,市场消费需求强劲,HTC却没有看到这一巨大的市场内需红利,依然选择把大陆当成二线市场。

2011年底,国产品牌小米发布了一款性能强大,售价却仅仅1999元的手机,并高喊利用互联网思维做营销,打破经销商模式。而后华为、联想等纷纷打造互联网品牌。而HTC对于国内则依旧摆出高傲的姿态。不重视中低端市场,国产品牌2000元同等的配置,HTC却要卖出5000甚至6000元。

此时,高端机型用户更青睐苹果和三星的旗舰机,并且三星和苹果都越发重视中国市场,新机型都会在中国首发和推出各项符合中国本土化的服务。

因此HTC在后续的对抗中,中低端机逐渐被国产品牌小米、华为、OPPO、VIVO打败,高端品牌的份额也被三星、苹果蚕食。

HTC甚至做出了更令人哭笑不得的事情,那就是对国内用户和国外用户区别对待。

2016年正式发布了年度旗舰新品HTC 10,令人诧异的是,针对大陆市场的HTC 10 Lifestyle采用了和国际版高通骁龙820芯片不一样的处理器,采用了一款名为骁龙652的中低端处理器,机身运存也从4GB改为3GB,配置版本与非洲版相同。

 

国行版上市后市场也给了应有的反馈,销量及其惨淡,各大电商平台销量都仅有百台,和国产品牌数十万的销量完全无法相提并论。虽然HTC在后期也在国内发布了和国际版同配的版本,但是在大陆市场已经无力回天。

一位曾经是HTC忠粉的用户告诉区块链蓝海的记者:“HTC是自作孽不可活,作为死忠肠粉,有点哀其不幸,怒其不争”。

 

6

虚拟现实技术其实很早就被人们关注,VR具有三个核心特征:沉浸感、交互性、想象力。但是由于技术和硬件水平,VR技术一直没能得到很好的发展。

到了2015年下半年,VR呈现爆发式增长,新的风口来了……

HTC在手机市场已经几乎没有了存在感,因此将重心转向了大热的VR领域。并且推出了VR产品HTC Vive,得益于精良的做工和采用菲涅尔同心圆透镜,解决了劣质VR眼睛严重的眩晕问题,大大提升了用户的沉浸式体验,让很多用户认为这才是未来。

HTC Vive

 

奈何这个新的风口,到了2017年成了夕阳产业。随着技术的发展,VR迅速被AR(增强现实)和MR(混合现实)挤占市场,其同时期的竞争对手Oculus经过降价等一系列举措,越来越受到游戏用户的欢迎,在2018年初,Oculus设备的使用量首次超越了Vive。

HTC在VR领域也败下阵来。除了在VR领域进展不顺利,如同前文所说的,HTC的区块链手机也随着区块链热度的快速下降而宣告失败。

随着5G技术的发展,未来VR设备将变得更便携,不再像现在这样带着厚重的头盔还连着一根又长又粗的传输线。就像10年前3G和智能手机的发展一样,虚拟现实技术在未来十年必将迎来飞跃式的发展。

HTC等的到这一天的到来吗?

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