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FDA:区块链技术让食品更安全

2018-12-21 14:40:03 华尔街之狼

在过去的一个月里,消费者目睹了一系列的食品分销灾难:在30多人报告患病后,11个州及加拿大召回了莴苣;大约650万磅各种牛肉制品可能含有沙门氏菌;由于李斯特菌的污染,有8900磅以上的即食火腿制品被召回。

美国农业部和美国食品药品监督管理局(FDA)仅在2017年就发出了400多起事件。同年,美国农业部召回了2000万多磅农产品。

区块链技术可促进食品安全

解决这些污染问题的方法并不需要太长的时间。现在方案已经出现了,许多企业已经在实现了,即区块链技术。例如,沃尔玛(Wal-Mart)已经在使用区块链来追踪向其6300多家门店发运的所有生菜。到2019年1月31日,所有生菜的直接供应商将被正式要求使用区块链来追踪从产地到货架的生菜。

区块链允许沃尔玛在运输系统的每一步追踪他们的产品,从工厂到个人卡车,然后到个别商店,最终到特定的消费者。防篡改传感器的输入和记录减少了食品储存在不适当的条件下的风险。此外,智能合约的使用加快了装载过程,这反过来又减轻了手工装载的过程。这缩短了食物可能暴露在不适当环境中的机会,并降低了污染的风险。

这不仅简化了过时的航运网络,减少了浪费,还在过程中节省了公司和消费者的钱,而且区块链还可以帮助确定污染产品的确切分布情况。2017年感恩节期间,嘉吉推出了一个区块链计划,让消费者可以看到他们的火鸡来自哪里(从农场到餐桌)。在网站上输入你的火鸡的ID,可以看到从哪里产出,到它去商店所采取的路径。可见度的提高有助于提高粒度,减少全国范围内每一种产品都必须销毁的风险,并减少人们仅仅因为我们不知道如何将污染食品与安全食品分开来食用的风险。即使我们不能将其识别为单个的单元,因为项目是成批挑选的(如果不可能为每个项目标注的话,可以考虑整箱标注),但是我们可以通过更小、更详细的批量跟踪来增加可见性。

沃尔玛现在可以跟踪货物的装载记录、地理位置点和其他基本信息,以了解受污染产品的具体位置,并系统地提取这些信息。结果是:沃尔玛表示区块链技术已经将追踪工作从几天减少到几秒钟,从而减少了消费者接触受污染食品的机会。

然而,风险在于,其他零售商不会想要好好利用沃尔玛的区块链系统。他们为什么要交出他们的供应商和供应链信息?这使得生产商、制造商和运输商陷入了困境,因为它们可能需要在没有标准化的情况下采用多个破碎的系统。许多人,包括我自己,认为像以太坊这样的独立的、没有许可的、公共的区块链系统是解决这个问题的答案。

另一方面,政府在更新其应对措施方面进展缓慢,使消费者面临同样的问题—— 关于污染产品的初次报告、关于产品装运地点的模糊不清以及谁受到影响的困惑。结果是:杂货店疯狂地从货架上撤下商品,但往往为时已晚。消费者很担心自己冰箱里的东西是否安全,最糟糕的是,人们会生病。

这个过时的系统在两个关键方面都失败了:第一,它制造了浪费,出于恐惧人们将未受污染的好产品也扔掉了;更重要的是,它造成了广泛的歇斯底里,这与任何健全的公共卫生通报系统应该做的恰恰相反。而更多的信息有助于消除大众恐惧,社会和谐。

为了应对这些日益严峻的挑战,FDA和农业部在其消费者保护工作中吹嘘了一项新政策:除了受污染的产品外,在其公开声明中列出零售商的名字。但这一额外步骤仍然描绘了太广泛的情况,无助于解决为消费者提供信息以了解他们购买的产品是污染的还是安全的这一核心问题。

我们生活在这样一个时代,现有的技术解决办法可以精简国际和全球航运物流,同时帮助保护人民的生命。区块链技术是未来的发展方向,我们都会因为它而变得更健康,更有安全感。

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