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Facebook与加密货币的故事

2018-12-26 11:42:59 华尔街之狼

加密货币,一方面被视为货币,一方面又视为技术工具,如今的风头不在,在一阵又一阵刮起的冷风当中,勉力维持着存在感。当下,加密货币急需要一种极为正确的应用案例让世人所知,这一案例的可能是 Facebook。

很多年以前,披头士的歌词里这么唱到:「我们都需要一点朋友的帮助。」事实确实如此。如今,那个神秘莫测的比特币中本村,估计也会从迷雾中现身,给马克·扎克伯格写一封感谢信。

这一切都起始于 2014 年。那时候,通讯软件 WhatsApp 被社交媒体巨头 Facebook 收购,其价格高达惊人的 190 亿美金

Facebook 曾花了那么多钱,收购了那么多的公司,这本没什么好稀奇的,让人们津津乐道的是:跟以往的「剧本」不同,这次收购之后,WhatsApp 并没有像之前那么家公司一样被立刻关停掉,而是继续保持独立运营的状态。

当然,诸如 Oculus VR,当然还有 Instagram,都在设法努力让自己在 Facebook 的羽翼下独立成长,并且确实它们也都表现的很好。而在收购过去一年之后,在低调的迈出几个其实颇具战略意味的步伐之后,WhatsApp 也加入到这个精英阵营当中。

如果上述的迹象越来越清楚无误的话,WhatsApp 就会对加密货币圈施加极为重要的影响。

Facebook与加密货币

 

Facebook 的收购目标

扎克伯格从来都没有对自己的收购战略遮遮掩掩过,目前收购资本总额已经达到了 250 亿美金。

在 2010 年,他说过一段流传极为甚广的话:「收购这些公司,从来不是收购公司本身,在意的更是这些公司的创始人,以及他们头脑里的想法。Facebook 的介入,就是要将这些想法进一步的落地成型。」

扎克伯格相信,这个收购方式可以进一步将 Facebook 的灵魂发扬光大,而这个灵魂就是扎克伯格一直以来在乎,并为之骄傲的东西。

Facebook 这么多年一直以来的收购举动,都集中在两个方面:要么是购买新的技术;要么是花大价钱吃掉竞争对手。最为经典的一个案例就是 Facebook 的首次出手:针对 Parakey 的收购。

Parakey 的创始团队曾经打造了世界上知名的火狐浏览器,这其中的成员个个都是大咖牛人。Facebook 收购了 Parakey 之后,后者的整个开发团队都被并入到了 Facebook 的阵营当中。Parakey 在图像、视频、以及编程等方面的技术,完全搬进了 Facebook 的移动端应用。

扎克伯格也一手主导了针对 WhatsApp 的收购,相信这个通讯平台上所活跃着的巨量用户将进一步帮助 Facebook 将互联网带向全球三分之二的人口。

但这次价值 190 亿美金的收购所带来的好处,可不仅仅止步于此,它还能带来其他各种方面的好处,很多都是体现在长期范畴中。

Facebook 在收购它的时候,WhatsApp 还没有实现商业变现,事实上,它当时也没有看到有哪些可以操作的商业变现路径。而 Facebook 在收购了它之后,更愿意将精力放在 WhatsApp 的增长上面。而之后所发生的一切证明,它当时的决策是无比的英明,要不然 WhatsApp 也就不可能有如今的成绩。

WhatsApp 的用户增长带来的最大好处在于:它带来了一些原本 Facebook 根本触及不到的用户群体。这在印度就尤为如此,印度市场上,Facebook 增长停滞不前,而 WhatsApp 则爆发式增长。

目前最新的调研数据表明:印度市场上,有超过 2 亿的 WhatsApp 用户,这已经超过了印度人口的 24%,这个数字是极为具有意义的,因为无论是在农村还是城市,绝大多数的居民都是生活在极度的贫困当中。Facebook 通过 WhatsApp,第一次真正走进了贫困人群中间。

WhatsApp

另外还有一个极为重要的迹象:农村地区的用户增长已经正在追赶上城市用户的增长,如今农村居民里 20% 都表示自己每天都在使用 WhatsApp,这同样也是 Facebook 平台以往难以触及的用户群体,由此彰显出了 Facebook 对 WhatsApp 收购所内在的巨大价值

印度这个无序,充满活力,且普遍使用现金结算的巨大市场,对于 Facebook 来说充满了无限的想象空间,而现在,WhatsApp 的支付方式使得这个用户群体有了新的选择。

 

Facebook 的收购挣扎

WhatsApp 的联合创始人 Brian Acton 和 Jan Kourn 起初都是加入了 Facebook 的董事会。当时,Facebook 给他们许下了数个明确,且极为正面的承诺,比如给予他们绝对的自治权,并且保证绝不会通过「定向广告」等方式来实现商业盈利化。

Kourn 尤其重视 WhatsApp 的匿名性,以及极力规避「宣传导向型」的内容。后来,看到「定向广告」以及各种侵入式的行为之后,他对 Facebook 越来越失望了……

后来,当 WhatsApp 的创始人获取到应得的足够利益之后,两位创始人双双离开。其中的 Acton 还声称:Facebook 非常心机地利用了他来绕过严格的欧盟针对互联网的管理条例。这在事后看,这样的声明似乎确实有一定的可信度。因为在此声明发布之后,Facebook 打破了自己的承诺,将 WhatsApp 的用户数据整合进了自己的平台,并愿意支付 1 亿 2 千 2 百万美金的罚金。

Instagram 和 Oculus 的高管们也讲了相同的故事。他们发现自己一手开发出的产品越来越离初心远离,随后他们要么就离开 Facebook 了,要么就在相关的机构默默无闻地拣一个不那么重要,显赫的角落安顿下来。

还有一些在公司内部做了平级的调动,就比如说 Oculus 的首席软件架构师 Michael Antonov,目前就在 Facebook 的人工智能分部工作。

 

Facebook 能否看到加密货币内里所散发着的光芒?

但是,在 WhatsApp 和 Facebook 如何共处和发展上面,人们并没有失去希望。因为 Facebook  正在不断加强区块链应用、支付服务的地位,并且不断强化它和 WhatsApp 的结合程度。

就在去年,投资人终于意识到:越来越多硅谷圈里的大咖牛人,都纷纷逃到了区块链初创公司里。那些来自 FANG 帝国(Facebook,Amazon,Netflix,以及 Google 这四家公司的英文名称的首字母缩写)的年轻人,放弃稳定的工作和传统意义上的职业发展规划,毅然决然地跳上了区块链项目这条大船上。

马克•扎克伯格

这样的一个决定当然不是没有风险的。绝大多数的区块链公司都是刚刚成立不久的初创公司。它们通过 ICO 来融资,通过发行一款新的货币,去打造一个去中心化的结构来融资。大部分人都对这样全新的融资模式一知半解,懵懂万分。

最近的,也是最为著名的一个例子就是 Facebook 自家的雇员 Kahina van Dyke。她在进 Facebook 之前,是在万事达和花旗银行工作的,将自己定位于风险控制和合规性领域的驱动型人材。

之后,Facebook  向她伸出了橄榄枝,成为了 Facebook 的「全球金融服务团队」的领导。在这个团队中 ,她负责处理银行账户的接口,以及为那些还在为使用数字支付而苦恼的人们提供更便捷的支付服务。

很明显,数字支付以及给广大潜在用户提供金融入口,早已经进入到 van Dyke 的视野。但是,Dyke 觉得她能在 Ripple 的平台上能释放出更大的价值。在 2018 年的 7 月,她跳槽了,加入了一家基于区块链的网络公司。

van Dyke 的例子不是个例,从「FANG」帝国中走出来加入区块链领域的人材有太多太多。软件工程师 Evgeny kuzyakov,之前在 Facebook 和 Google 都干过,现在加入了一个专门精于「分片」(Sharding)的公司 Near Protocol。

共识平台 Harmoney  也挖过来了两名高管:Apple 的联合创始人 Alok  Kothari 以及 Amazon Web Services 的 Leo Chen。

这些被科技公司视若珍宝的人才们,纷纷涌向新的领域,那么 Facebook 看到此情此景会怎么想呢?当然,扎克伯格会后退一步,重新审视这个吸引无数人材投身其中的全新领域。

而反观 Facebook 目前的举动,似乎也在印证着扎克伯格思想出现的活动:Facebook 的区块链团队人数已经超过了 40 人。这个团队据说是致力于开发一种「稳定币」(stablecoin),一种专门让用户能通过 WhatsApp 通讯来转账的加密货币。

目前这个计划目前正在战略规划阶段,但事实上,他们选择「稳定币」而不是更具冒险意味的加密货币,此举显示着扎克伯格在面对加密货币上比其他从业者更加审慎的态度。

但是,你要知道,Facebook 目前 400 亿美元的年收入,其丰富的商业实操经验,同样还有那庞大的惊人的用户群体(25 亿用户),这一切统统意味着它有可能比其他先行者打造出一款更加成功的「稳定币」!

「稳定币」无论是在传统货币市场,还是在「加密货币」市场,其实一直很难找到很稳的落脚点,很多投资人都对它的评价不高,甚至会觉得它是一场骗局。但是,看到光是今年就有一百二十多个尝试发起「稳定币」的项目出现,你就能明白这个市场上对「稳定币」的兴趣是存在的。

Facebook 将把这样的注意力导向到印度的汇款市场上,印度作为世界上最大的汇款市场,市值规模是 620 亿美金,并且还在不断的扩大增长,预计到 2018 年会达到 800 亿美金。

有鉴于此,印度是 Facebook 想要通过通讯来介入到金融和支付服务领域最为完美的入口!

更关键的,印度市场不仅仅对于 Facebook 来说,对整个加密货币市场来说,它都是一块不断升温,吸引无数人目光的理想市场!

原文作者: Jon Buck 发布于:Beincrypto 译者:区块律动BlockBeats 0x5

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