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区块链手机:HTC EXODUS背后的故事

2018-12-27 18:27:23 华尔街之狼

在网路时代以丰富的阅历多方位的看尽科技沿革中的大起大落,HTC的陈信生现在正式投入区块链,在2018年开始着手打造第一款区块链手机——「HTC EXODUS」,HTC做出这个决定,是一时的跟风炒作,还是看到了区块链的未来。

区块链手机——HTC EXODUS

陈信生(Phil Chen),2005年加入一间电子书新创,后来这间公司的商品成为美国连锁书店Barnes&Noble推出的电子书阅读器Nook,2007年进入HTC担任产品经理,在那段时间,带领HTC推出世界第一款Android手机,尔后更催生了HTC的虚拟实境(VR)子品牌VIVE,2015年他加入香港首富李嘉诚旗下的投资公司维港投资(Horizons Venture)担任顾问,大量投资新创公司,成为全球15家公司的董事及监察员,也担任PRESENCE Capital的经营合伙人。

 

4年的阅历,决心投入区块链

谈到一开始接触区块链,陈信生娓娓道来,看似已经对这项新兴科技已经有数年的熟捻程度;而的确,要论区块链产业的阅历,他接触比特币的经历可能超乎你我想像,在访谈中,他一步一步叙述如何在2015年离开HTC后,接触到比特币:

我2015年加入李嘉诚旗下的维港投资(Horizons Venture),这间投资公司投资了很多新兴科技,他们其中有投资几家早期的比特币开发者,其中一位,叫做Adam Back,当时他创立了一间公司叫做BlockStream。

谈到这里,你应该可以意识到陈信生与比特币的发展有多么接近,这BlockStream这间公司与比特币软体核心开发团队「Bitcoin Core」有着密不可分的关系,Blockstream这间公司是Bitcoin Core开发团队后的资金支持者,也就是Core最大的贊助商,有些人甚至说,Blockstream就是比特币。

比特币之中有三个核心技术:分散式帐本(Distributed Ledger)、公钥加密机制(Public Key Cryptography)以及杂凑现金(HashCash),而Adam Back就是HashCash的发明者。

注:1997年,Adam Back提出了杂凑现金的技术,并在2002年8月发表了该论文。

陈信生说,因为维港投资当持投资了BlockStream而接触Adam Back,他开始学习比特币,而维港投资当时也投资了Barry Silbert,成为了陈信生第二个开始学习比特币的契机,而Barry Silbert也后来也成为现在加密货币市场最大的投资公司「Digital Currency Group」的创始人与执行长。

然而,陈信生在初期踏入区块链领域时,遇见的都是比特币专家,但他认为继比特币之后,由分散式计算为基础的网路平台才是令人兴奋的创新,也就是以太坊所创造的「区块链2.0」,其中更因为结识了Dfinity的首席科学家Dominic Williams,令他相信区块链会成为下个世代的「Internet Computer」,而EXODUS的出现,正是在为这个趋势铺路。

维港投资(Horizons Venture)参与了许多比特币早期开发公司的投资,从2015到2018年以创投的角度切入,让陈信生在这4年间了解从所谓电子现金(Digital Cash)演进到「分散式计算机」所能创造的巨大价值,选择投入开发HTC EXODUS,已经有着数年的积累。

在2017年陈信生开始有打造一部区块链手机的想法,而2018年,他正式向HTC提出这个计画,开始组建团队。

 

带着Web2.0的优势,打造区块链团队

尽管陈信生相信区块链将带领网路走向「Web3.0」,不过目前建立在这个概念之上的应用几乎可说是不存在,勉强来说,比特币(Bitcoin)、以太坊(Ethereum)可能是目前少数「看似成功」的之一,持续创造可用的「产品」,才是真正进步的动力。

去中心化网路的愿景一直都在,但并非一蹴可几,要创造真正的去中心化应用(DApp),需要的还是网路进化的「阶段性任务」,唯有透过不断的尝试与迭代积累才能实践,陈信生表示推进整个网路演进的过程,也是EXODUS存在的意义之一:

中间你必须创造Web2.1、2.2、2.3…2.5,它是一个过程,让你达到「Web3.0」。

区块链手机——HTC EXODUS

而从HTC的角度出发,要推进这个过程、打造区块链手机、建立团队,有着与一般区块链新创截然不同的优势——「产品开发」,陈信生坦言:

现在区块链与加密货币最大的弱点就是:「Nobody Ship Any Product(没有人交出产品)」。

他认为,充分的混合区块链领域的新生代开发者在其中,会创造出一支不一样的团队:

台湾有很多Web2.0的人才,像是客户端-服务器(Client/Server)架构的工程师,但要接触区块链的新作法,完全不一样。

陈信生补充:

我们需要一个Mix,有像是大学生这样一开始就接触Blockchain&Crypto的开发者加入,也需要有经验、多次发佈过产品的开发人才。

陈信生认为宏达电有很多行动装置的开发人才,只要充分磨合,一个团队很快就会进入轨道。为此EXODUS 30人的工程团队甚至请到了Jimmy Song开设课程,充分让开发者了解区块链的运作原理。

注:Jimmy Song是比特币核心的开发者,也肩负比特币教育推广负责的工作。

综观区块链产业,9成皆是由新团队组成,要论成功交付产品的经验,目前来看大多连1成都不到,而HTC是一间成立超过20年的台湾上市科技公司,尽管历经诸多风波,它依旧是一间长期交付产品并营运的成熟企业,HTC加入区块链这个新市场,意义绝对非同小可。

 

「Own Your Private Key」,谈的是数位身份

打开手机,你登入的Google、Facebook帐号资料、用户数据都储存在云端,如果你今天在iPhone上多搜寻了一点巴黎的风景,下一秒出现的可能就是欧洲来回机票的Google广告,贩卖数据已经是科技巨头目前最重要的商业模式,也是它们这10几年来大者恆大的根本原因——「你我的数据隐私已经不復存在」:

我们现在用的手机,没有一丝隐私可言,Everything in the Public Cloud(所有资料都在云端)。

陈信生说到。

被问到EXODUS怎么做到让使用者「Own Your Private Key」,陈信生认为重新定义「数位身份」,是EXODUS最大的愿景。

许多人认为EXODUS的规格就是一款U12+外加了一款硬体钱包,但在「Own Your Private Key」的愿景下,这款产品推出的意义远大于此,甚至在硬体钱包与手机互动的细节也是如此,在这标语底下,陈信生不谈区块链有多重要,问题的核心,其实是数位身份(Digital Identity):

我们可以不谈区块链,最终还是回到私钥(Private Key)、回到密码学(Cryptography),用密码学来保护一个人私钥。

有了可以「保护私钥」的前提,你就能决定「何谓私钥」,再来才能定义何谓「数位身份」、「数位数据」。

的确,在加密货币的世界中,私钥代表的是一种「数字资产」的证明。

私钥遗失,则身在加密货币世界的一切证明都会消失,讲白话一些,即是永久遗失加密货币,这就是一种「数位身份的重新定义」,因为你可以全权掌控你的权利、所以私钥遗失也将永远无法取回身份,也是比特币出现最大的成就之一,也是陈信生认为网路隐私建立的根本基础。

同样概念,依旧可以套用在其他领域的身份证明。被重新定义的数位身份不是你存在Google的个人数据,也不是在Facebook的登入权限,透过密码学保护的「私钥」,重新定义了「数位身份」。

 

不先定义数字身份,就没有下一个世代的「开放网路」

我认为「数位身份」是比Privacy(隐私)还要根本的问题。

区块链手机——HTC EXODUS

陈信生认为网路时代的隐私还谈不上问题的核心,补充道:

如果都没有定义所谓的「数位身份」、或「个人数位数据」,那我们还谈什么隐私?

但在这个资讯时代,却根本不存在「数位个人资产(Digital Private Property)」的概念。

而陈信生直指,没有数位个人资产的概念,网路不会进化。

其举例,地产所有权的概念,定义农业革命的根本;智慧财产权的概念,定义的工业业革命,定义了谁拥有何种权利,买卖交换才会发生、产品才会被创造,但在资讯交换如此爆炸的时代,数位个人资产的概念却没有发生:

在资讯时代,资料的流通到了现在这个阶段,却没有概念、没有法律、没有律师会谈论数位个人资产,因为这些数位个人资产全都被6、7间公司把持了。

讲到这里,陈信生对EXODUS的愿景已经不言自明,不透过区块链迈出这一步,网路最终只会成为这6、7家公司的天下。

对他而言,数位身份就像是Web3.0最重要的基础建设之一,有了数位身份的定义,这些长期被把持的个人数据想要隐藏、公开甚至贩售到市场,才会是下一个题目。

这与EXODUS 1所拥有的区块链功能不谋而合,内置强调安全、介面友善的冷钱包,从一切围绕着掌控私钥出发,是试图为下个世代的网路打下一个扎实的马步。

 

ZION

ZION是HTC EXODUS的内建钱包,透过内建独立的安全架构(Secure Enclave)与EXODUS的安卓系统分离,保护用户的资产安全。

加密货币市场习惯将钱包分为软体钱包与硬体钱包,软体钱包透过像是手机下载即可使用,虽然方便但也相对不安全,而类似于USB离线储存的硬体钱包虽然相对安全,但却不易使用。

对于ZION钱包,陈信生把它定位为钱包的「第三类别」:

技术上来说,ZION不是冷储存(离线储存),它也不是软体钱包。

他补充:

我认为我们在打造第三种类别的钱包…..有点类似冷储存,与安卓系统分离,在这样的情况下他是离线的,但你又可以透过TEE(可信任执行环境)在手机上对这个晶片上进行一些操作。

透过结合智慧型手机,EXODUS打破了传统软体钱包与硬体钱包的分野,将钱包定义为下个世代的手机基本配置。

同时,陈信生希望建立在EXODUS上的ZION钱包可以成为一个平台,让所有开发者可以建立在这之上搭建区块链应用,EXODUS提供的除了智慧型手机的功能外,是用户安全、方便使用私钥的工具:

只要符合安全标准,我们将支援钱包、支援交易所…..如果一天几百万人使用了我们的区块链手机,那么建立在Web3.0之上的去中心化交易所就会被实践。

陈信生表示ZION搭建的,是下个世代网路中「被信任的操作环境」,不只是加密货币,在未来,它甚至是建立在数据隐私前提上的各种数位身份、资料交换的关键枢纽。

最后,ZION也面对了加密货币市场难解的问题——「私钥遗失」,透过社交还原系统(Social Key Recovery)来追回遗失的私钥,这样的措施已经常见于现在的密码管理中,密码持有者只要设定特定几位联络人后,在密码遗失后联系这些被指定的联络人,即可恢复密码。

这样的机制给予了加密货币市场参与者以往难以拥有的「第二次机会」,而首次实施在这款区块链手机上,也代表用户对于「私钥的掌控」又进了一步。

 

从第一部安卓手机,到第一部区块链手机

2008年9月,HTC推出第一款开源的作业系统的安卓手机,随着智慧型手机对全球展开另一次数位革命,HTC站上了国际舞台,不以成败论英雄,这间台湾手机厂的确有过辉煌的年代。

比特币白皮书何时出现?2008年10月。比特币第一个区块出现是2009年10月

陈信生若有所指的谈到,正如同EXODUS的标语:「Genesis Block.EXODUS Phone.」

从安卓的开源系统至今,大量个人资料已经被特定公司把持,陈信生依旧相信这种开放、知识共享的价值将再度创造一波革命。这场革命在2008年已经开始,10年过后,HTC交出了EXODUS——第一部区块链手机。

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