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创世区块10年:另类技术极客——密码朋克

2019-01-07 11:02:06 华尔街之狼

今天是2019年1月3日,本该平平无奇。但10年前,芬兰赫尔辛根,小型服务器,一个叫做中本聪(Satoshi Nakamoto)的技术黑客用代码生成了第一个区块。该区块链公认高度为0,作为后面紧挨着产生的区块链参照,被称为“创世区块”(Genesis block)。

区块链网络是由新旧区块通过时间戳前后相连,创世区块链就是所有区块按时间回溯后的终点。截止发稿前,目前比特币出块数量达556817块。

创世区块10年

即是起点,也是终点,在创世区块链诞生10年后的今天,突然有点想它。但更想聊聊与它的诞生密切相关的一群加密狂魔——“密码朋克”!

 

一、黑客也摇滚

英特尔的高级科学家Tim May发起密码朋克邮件列表组织,“密码朋克”是一套加密电子邮件系统,雏形概念诞生在1992。

“密码朋克”文化萌芽于1970年,正式发起于1993年,是20世纪90年代活跃的一群加密技术发烧友。

1993年,Eric Hughes写了一本书,叫《密码朋克宣言》,“密码朋克”(cypherpunk)一词首次出现在公众视野中。

“密码朋克致力于建立匿名系统……电子时代,隐私是开放的社会不可或缺的……我们不能期望政府,企业或其他大型的,匿名组织来保障我们的隐私……如果期望拥有隐私,那么我们必须亲自捍卫之。我们使用密码学,匿名邮件转发系统,数字签名,以及电子货币来保障我们的隐私” 。

他创立“密码朋克邮件组”的初衷是对抗受到政府监控的互联网电子邮件,用密码技术保护个人隐私不受其他人或者政府的侵犯。

听起来是很疯狂、叛逆,和PUNK这种反摇滚的音乐力量很像,倾向于思想解放和反主流的尖锐立场。

一群强烈想要通过加密技术保护个人隐私的宅男聚集在一起,1400用户在“密码朋克”上热烈交流,提出自己遇到的疑难点或是发表自己最新的研究观点。

 

二、中本聪发帖遭质疑

2008年11月1日,中本聪第一次在这个组织署名发帖:“我正在开发一种新的电子货币系统,采用完全点对点的形式,而且无需第三方信托机构。”

此言一出,“密码邮件组”里的技术直男依旧不为所动。十几年来他们见太多提出类似方案的人如如何失败。

密码朋克的成员讨论、发明过失败的数字货币和支付系统多达数10个,包括B-money、Beenz、Flooz、ECash等数字货币先驱。

因而当中本聪又一次提出这个概念的时候,组里的反应不是很好。但是中本聪耐心细致地回应质疑,并辅以撰写好的白皮书介绍具体的可行方案,还是勉强撬开了一个名叫“哈尔·芬尼”的心门。

当中本聪公布第一个版本的软件时,芬尼成为第一个用户,并成功挖出了70个块。

2008年,中本聪对外公开了《Bitcoin: A Peer-to-Peer Electronic Cash System》,译成中文即:《比特币:一种点对点的电子现金系统》。

随后2009年金融危机期间,中本聪利用区块数据不可篡改的特性还留下了一句对政府不满和讽刺的记录:

“当时正是英国财政大臣第二次出手纾解银行危机之时。”

多年之后才被发现,技术控们兴奋地称之为“中本聪的彩蛋”。

 

三、神级玩家聚集地

中本聪是“密码朋克”中的一员,因为比特币暴涨和区块链大热成为开山鼻祖人物。虽然中本聪名声在外,但这个神秘有执念的组织,其中完全不乏像中本聪这样的“神级玩家”。

维基解密”的创始人阿桑奇、BT下载的作者布拉姆•科恩、万维网发明者Tim-Berners Lee爵士、提出了智能合约概念的尼克萨博、Facebook的创始人之一肖恩•帕克等都是“密码朋克”的成员。

凯文在《失控》中对这群技术狂热者做了描写:

「黑客的头脑、程序员那种要把事情干得最漂亮、找到最短路径的冲动,冲击着论文的学院做派。」

这些技术极客的叛逆不是没有源头,当时各国政府掌握了本国绝对的信息控制权,加密技术也只由政府垄断,用于情报和保密。

但他们渴望用技术改变被动的现状。

“密码朋克邮件组”创始人May意识到加密法将从根本上改变企业的性质和政府对经济行为的干预,一群志同道合的人聚在一起为之疯狂。

他们用Hughes编写的一套小程序实现成员匿名交流,且不被政府察觉,颇有“地下接头党”的意味。

从数学到加密技术,从计算机技术到政治和哲学,“密码朋克邮件组”的成员各个身怀绝技却迫于现实的压迫,在这个不受监控的私密空间里畅所欲言。

 

四、站在巨人肩上

顶尖数学家、密码学家和程序员追求简单高效的特性体现得淋漓尽致。

回看比特币创世区块诞生历程,不难看出中本聪站在了一个前人成果积淀到一定程度的时代。

是时代选择了他,也是他选择了加密货币。

1976年威特菲尔德·迪菲(Whitfield Diffie) 与马蒂·赫尔曼(Marty Hellman)发明的精妙的公私钥加密(PPKC)体系。

1977年罗纳德·李维斯特(Ron Rivest)、阿迪·萨莫尔(Adi Shamir)和伦纳德·阿德曼(Leonard Adelman)率先发明的RSA算法(第一个具备商业实用性的加密算法)。

80年代David Chaum 创建匿名支付和电子货币。

1985年 Neal Koblitz 和 Victor Miller,首次将椭圆曲线应用于密码学,建立以公钥加密的算法。

1991 年 Philip Zimmerman 发布 PGP (Pretty Good Privacy)基于 RSA 公钥加密体系的邮件加密系统。

1992年,Eric Hughes, 开发了crypto匿名邮件列表,里面包含后来很多的技术创新。

1997年,亚当·拜克(Adam Back)发明的哈希现金(Hashcash)算法机制。

90年代年,哈尔·芬尼(Hal Finney)接过拜克的接力棒,将哈希现金算法改进为的“可复用的工作量验证(Reusable Proofs of Work)”

1998年,另一名密码朋克戴伟(Wei Dai)提出了匿名的、分布式的电子加密货币系统--B-money,是比特币灵感的来源。

2001年,Bram Cohen发明BitTorrent 。

2008年,中本聪发明比特币。一年后,创世区块诞生。

中本聪选择了一条正确的椭圆曲线ECC,使用ECC加密的256位密钥所提供的安全性,与使用RSA加密的3072位密钥相当,极大的降低硬盘空间和带宽的占用。

中本聪的设想在最初遭到质疑,但比特币的发明是最有力的回击。将别人认为天方夜谭或不切实际的东西变成现实,是技术控为之奋斗的执念。

就是这样发现问题,解决问题的纯粹操作,让技术不断迭代。

(作者:小X菌)

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