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解决刚果采钴童工问题,IBM从区块链找解决方法

2019-01-20 17:35:58 华尔街之狼

「钴」是生产锂电池的关键原材料,但许多生产钴矿的矿场都有雇用童工的情况。为解决这项问题,IBM 推出以区块链技术为基础的「钴供应链」追踪计划。

汽车电动化已经成为未来的发展趋势,再加上大量不断推陈出新的电子产品,电池在全球的需求持续上扬,而「钴(Cobalt)」就是生产锂电池的关键塬料,但许多生产钴矿的矿场都有雇用童工的情况。为了解决这项问题,IBM 推出以区块链技术为基础的「钴供应链」追踪计划,与汽车制造商福特(Ford)及LG化学携手,通过科技的力量解决矿场雇用童工的问题。

刚果采钴童工问题

宛如现代石油,「钴」为什么重要?

首先我们必须了解这项化学元素背后的庞大利益,钴(Cobalt)是生产锂电池的关键塬料,目前的锂电池大致有「镍钴镁」、「镍钴铝」两种组成形式,几乎可以说是现代石油,「钴」之所以重要,是因为具有稳定物质、增加能量密度的特性,能够确保电池寿命以及充电速度,因此短期内电池产业都无法弃「钴」而不用。

根据加拿大第一钴业(First Cobalt )计算,目前全球每年有超过50%的钴产量用于锂电池,预计2020年比重将超过60%,而全球三分之二的「钴」都来自非洲的刚果共和国,然而刚果因为雇用童工采矿而恶名昭彰,过去时常引起国际人权组织的关注。

根据国际特赦组织在2016年所公布的报告,苹果、三星在中国的供应商都向雇用童工的矿场采购钴矿,显然对于童工保障不够周全。2017年苹果首度公开旗下产品使用的钴矿来源,表示雇用童工的的矿场需要「保护措施完善」才会重启合作,确保所有矿场都能保障员工的基本安全,避免公司形象沾染血汗恶名。

 

IBM区块链技术,让产业链流程透明化

钴矿从开采到被制成电池,会经过一连串的流程。以福特电动车使用的电池为例,从刚果矿场被开采出来的钴,首先会被运往中国精炼,接着会到韩国的电池厂製程电池,最后运到美国福特的汽车工厂组装,整趟流程需要历经五个月。不过各产业链的资讯流通并不透明,过去的作法几乎难以追踪。

以区块链技术为基础的「钴供应链」

为确保钴矿来源,IBM 宣布要用区块链技术,来管理採矿和金属产业的供应链。这套系统会以IBM 区块链平台为基础,搭配Linux Foundation 的 Hyperledger Fabric ,以分散式帐本让供应链资讯数字化,让产业链中所有的参与者,都可以查阅、纪录钴矿的每一个过程,确保来源符合经济合作暨发展组织(OECD)标准。

IBM目前跟福特汽车、韩国 LG 化学以及中国华友钴业合作,IBM表示,未来这套平台还可以用来追踪不同的金属,预计在今年年中会展开测试。

 

确保链上信息正确无误,IBM怎么做?

许多产业、公司都说要用区块链技术,让流程公开透明且无法被窜改,不过一个根本的问题,是必须确保输入区块链平台上的资讯正确无误。

IBM表示,他们的合作伙伴英国顾问公司RCS Global,过去很长一段时间都负责监控非洲金属矿山的采矿流程,他们会派员工到现场,只要开采过程合法,就会在矿石袋贴上条码标签,就能了解钴矿是来自哪个矿场,以及开采过程是否有争议。一旦被发现有非法童工状况,就会被记录在系统中,RCS Global总部便会收到警告,并通知相关合作的出口商。

在放置完监控条码后,RCS Global的工作人员就不需要一直守在现场,会由合作的矿厂人员负责将资料与条码上传到云端,存在分散式帐本中,每个在现场负责监控的工作人员都会负责一个节点(node),之后会由RCS Global总部的人员负责审核资料,审核报告则会存在链下的IBM伺服器中。这些存在区块链上的资料,除了可以让供应链中参与的相关厂商查阅,也可以提供外部的非营利组织、监管单位、政府检视。

 

比拼落地应用,积极布局供应链溯源

IBM将区块链应用在供应链溯源已有许多案例,像是去年(2018)IBM与船运公司快桅(Maersk),共同开发一套区块链船运资料交换系统TradeLens,将全球船运资料数位化。

以区块链为基础开发的TradeLens,利用区块链容易回溯追踪的特性,让全球船运公司、贸易公司,都能透过这套系统掌握包括目前位置、预计抵达时间、海关文件等运输资料,过去一年已经获得94个公司组织参与,预估可以因此节省15%的物流成本。

IBM Food Trust框架

此外也与零售巨头沃尔玛(Walmart)合作,要求旗下所有的山姆会员店(Sam's),以及沃尔玛超市的蔬果供应商,通通要在2019年九月前採用IBM开发的分散式帐本,并将资料上传区块链,区块链上的每一个节点,代表一个正在输送蔬菜的实体,只要一查就可以知道来自那个产地或农夫对所有食品的即时追踪,来应对各种食品安全问题。

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