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从楔形文字到分类账 跨越千年的区块链思考

2019-01-31 18:17:48 区块链小咖

从楔形文字到分类账 跨越千年的区块链思考

「要让正义之光照耀大地,消灭一切罪与恶,使强者不能压迫弱者」

这句传颂了千古的名言,源自于古巴比伦国王制定的《汉莫拉比法典》的序言,维护财产私有制,全面调整自由民主之间的关系是法典的核心思想,这与区块链的公开公平思想有着些许相似之处。

这也是历史上最具代表性的楔形文字法典之一。

在古代近东地区,人们同时发明了分类帐和书写,以记录生产,贸易和债务,楔形文字粘土片详细地记录了口粮,税收,工人等单位。

第一个「国际化的社区」由此诞生,这个结构化的联盟网络组织的功能,与我们如今每天在谈论的区块链分布式账本极其相似。

今天编译的这篇文章出自世界上第一个涉及区块链技术的经济,政治,社会学和法律的社会科学研究中心—RMIT Blockchain Innovation Hub,文章着重探讨了加密安全和无信任分类账的制度影响。

作者从分类账的基本定义——描绘经济体系和社会关系娓娓道来,重现了人类自楔形文字粘土片开始,记账的千年历史发展进程,对机械时间、预言机、制度密码经济学、人力资本主义时代等几个概念提出了自己独特的看法。

他们提出了一个观点,区块链是一种制度技术,这是一种不同于公司和政府的维系分类账的新方法,即协调经济活动,区块链或许可以取代公司,得益于分类账的重要性,区块链有着前景光明。

文章还提出了几个有趣的观点,摘录如下:

1、古代近东地区,楔形文字粘土片驱动的第一个国际化“社区”,其功能与分布式账本极其相似。

2、正如比特币所表明的那样:货币也是一个分类账。

3、区块链可以被公司使用,但它们也可以取代公司。

4、区块链允许我们以不同的方式进行交换,更好地类比是机械时间的发明。

5、区块链一种更为长远的落地方式是加密银行。

6、人力资本主义时代即将来临

本文为dapdap熊市信仰充值系列的第2篇,翻译自RMIT区块链创新中心的一篇文章,在Medium上引起了极大讨论,这篇跨越千年,关于区块链分类账思考的文章,分享给各位在熊市中仍然没有离场的信仰者。

作者Chris Berg,Sinclair Davidson和Jason Potts。来自RMIT区块链创新中心,这是世界上第一个涉及区块链技术的经济,政治,社会学和法律的社会科学研究中心。

01 分类账无处不在

分类帐无处不在,分类账不单单用于记录会计交易。分类帐完全由规则的数据组成。每当我们需要就事实达成共识时,我们便会使用分类账。我们甚至可以说,分类账的记录方式是现代经济的基础。

分类账可以确认所有权。财产权登记记录这谁拥有什么,以及他们的土地是否受到过任何限制或产权负担。

Hernando de Soto记录了当穷人们拥有尚未在分类账中确认的财产时,他们所遭受的苦难。这家公司就是一个分类账,就像是一个记录所有权,就业和生产关系,目标单一的网络。俱乐部同样一个分类账,规定那些人可以获利,那些人不能。

1 分类账可以确认身份

政府通过分类账认证企业,确认他们的存在以及他们在税法下的状态。出生死亡和婚姻登记册记录了每个人的重要时刻和他们的显示存在,并利用该信息确认这些人与社会互动时的身份。

2 分类账可以确认状态

公民身份是一个分类账,记录着谁拥有权利,并让他们被国籍所约束。选民名单是一个分类帐,允许(在澳大利亚这是一种义务)那些在该名单上的人投票。就业协议也是一种分类账,为雇员提供合同作为工作的回报。

3 分类账可以确认权力

分类帐能够认证谁应该地坐在议会中,谁能够访问哪些银行账户,谁能够与孩子一起工作,谁能够进入限制区域。

在最基本的层面上,分类账描绘出经济体系和社会关系。

关于事实的协议以及它们何时发生变化——即对分类账中的内容达成共识,以及对分类账准确的信任——是市场资本主义的基本原理之一。

02 所有权、占有权和分类账

首先,我们需要区分一对至关重要但容易混淆的概念:所有权和占有权。

我们不妨拿护照作为例子。每个国家都拥有控制谁越过边界的人的权利,每个国家都有一个哪些公民有权(出国)旅行的分类账。护照是一种物理形式的分类账凭证,我们称之为令牌。

在互联网时代之前,占有权表明了对该权利的所有权。

澳大利亚护照分类帐由每个州政府的索引卡组成。边防人员在检查护照是,只会允许那些名列分类账的旅行者进入境内。当然,这种做法使得边防人员很容易被欺骗,就像我们在很多电影中看到的那样。

占有权意味着所有权,但占有权不等于所有权。

如今,现代护照允许当局直接确认所有权。现代护照的数字功能意味着航空公司和移民局查询国家护照数据库并确定乘客是否可以自由旅行。

以护照为例能够帮助我们有效地理解两个概念之前的区别。但正如比特币所表明的那样:货币也是一个分类账。

持有钞票代币意味着所有权。在十九世纪,钞票的拥有者 - “持票人”有权向发行银行提取票据等值的货币。这些支票由开票银行直接发行,并记录在银行的分类账中。所有权制度的弊端就是支票很容易被窃取和伪造。

在我们的法定货币中,五美元的钞票不能退还给中央银行以兑取黄金。但这种关系事实上仍然存在——钞票的价值取决于对货币和发行货币政府稳定性的社会共识。纸币并不代表这财富,津巴布韦人,南斯拉夫人和魏玛共和国的德国人都曾经深陷通货膨胀的泥潭。

钞票的价值依附于当前的货币体系分类账中,如果该关系崩溃,则钞票的价值也会崩溃。

03 分类帐的演变

尽管如此,直到今天,分类帐技术基本上没有任何辩护。

分类帐起源于书面沟通的早期阶段。在古代近东地区,人们同时发明了分类帐和书写,以记录生产,贸易和债务。楔形文字粘土片详细地记录了口粮,税收,工人等单位。

第一个国际化“社区”是通过一个结构化的联盟网络组织的,这个联盟的功能与分布式账本极其相似。

分类账的第一次重大改变出现在十四世纪,一个关键的要素就是双重记账的出现。通过记录借方和贷方,双重记账能够通过多个(分布式)分类账保存数据,并允许在分类账之间进行信息核对。

随着大型企业和大型官僚机构的兴起,19世纪的分类帐技术实现了进一步的发展。这些集中式分类账更好地服务于这些规模和范围大幅增加的组织,但完全依赖于对中央机构的信任。

在二十世纪后期,分类账从模拟分类账转为数字分类账。

例如在20世纪70年代,澳大利亚护照分类账被数字化和集中化。 数据库意味着更复杂的分发,计算,分析和跟踪,并且是可计算和可搜索的。

但是数据库仍然基于信任; 数字化分类帐仅与维护它的组织(以及他们雇用的个人)一样可靠。但区块链解决了这个问题,区块链作为一种分布式分类账,不依赖于受信任的中央机构来维护和验证分类账。

04 区块链和资本主义的经济制度

现代资本主义的经济结构再次迭代以便为这些分类账服务。

2009年诺贝尔经济学奖获得者Oliver Williamson认为,人们根据每个机构的相对交易成本在市场,公司或政府中进行生产和交换。Williamson的交易成本方法为理解哪些机构管理分类账及其原因提供了关键。

政府维系着权威,特权,责任和准入的分类账。

政府是信任的实体,记录公民身份数据库以及他们的旅行权,税收义务,社会保障权利和财产所有权。如果分类账需要强制执行,政府是必需的。

公司同样维系着分类账:雇佣和责任的所有权分类账,实物和人力资本的所有权和部署的所有权分类账,供应商和客户的所有权,知识产权和公司特权。

公司通常被描述为“合同关系”。但公司的价值来自于关系的有序和结构化——公司实际上是合同和资本的分类账。

企业和政府可以使用区块链来提高其工作效率和可靠性。跨国公司和公司网络需要在全球范围内协调交易,区块链可以帮助它们近乎即时地进行交易。政府可以利用区块链的不变性来保证财产所有权和身份记录的准确性和未被篡改。

精心设计的区块链应用许可规则,可以让公民和消费者更好地控制他们的数据。

但同时,区块链也与公司和政府进行着竞争。

区块链是一种制度技术,这是一种不同于公司和政府的维系分类账的新方法,即协调经济活动。

区块链可以被公司使用,但它们也可以取代公司。

合同和资本的分类账现在可以通过与以往不同的方式进行去中心化和分发。同样的,在不需要政府支持的情况下,人们可以维系和执行身份认证,许可,特权和权利的分类账。

05 制度密码经济学

这就是制度密码经济学研究:加密安全和无信任分类账的制度影响。

古典经济学家和新古典经济学家,将经济学的目的理解为研究稀缺资源的生产和分配,以及支撑生产和分配的因素。

制度经济学将经济理解为规则。

规则(如法律,语言,财产权,法规,社会规范和意识形态)允许分散的和机会主义者一起协调他们的活动。 规则促进了交换,包括经济交流以及社会和政治交流。

后来被称为加密经济学的重点,是区块链背后的经济原理和理论以及区块链落地的相关措施,它着眼于与区块链机制设计相关的博弈论和激励设计。

相比之下,制度密码经济学着眼于区块链和加密经济的制度经济学。就像它的近亲制度经济学一样,经济是一个协调交换的系统。

但是,制度加密经济学并不是那么关注规则,而是关注分类账:按规则构建的数据。

制度密码经济学关心管理分类账的规则,为了服务这些分类账而开发的社会,政治和经济机构,以及区块链的发明如何改变整个社会的分类账模式。

06 区块链对经济的影响

制度密码经济学为我们提供了理解区块链革命中发生的事情的工具,以及更多的我们无法预测的内容。

区块链是一种实验性的技术。

区块链的落地方式也许是一个企业家问题,一些分类账将转移到区块链上。一些企业家会试图将分类账移到区块链上,然后失败。

并非所有东西都适合应用区块链,也许我们还没有看过杀手级的Dapp。同样的,我们也无法预测将来分类账,密码学以及点对点网络会如何结合。

这个过程将极具变革性。

全球经济面临(我们预期会是如此)长期不确定的问题,即经济的基础将如何重组,拆除和重组。

区块链的最佳落地方式仍然有待思考。

在这之后,区块链必须在在现实世界的政治和经济体系中实施,这个体系已经建立了已经成为服务分类账的深层机构,当然会付出一些成本。

分类账是如此普遍,区块链的落地方式也有可能五花八门,尤其是对我们社会的一些最基本的原则来说。

07 制度的创造性变革

我们曾经经历过这样的革命。

我们已经多次见到人们将比特币和区块链的发明与互联网进行类比——将区块链是Internet 2.0或Internet 4.0。互联网是一种极其强大的工具,彻底改变了我们互动和开展业务的方式。

但是,或许互联网还有一些不及区块链的地方。互联网使我们能够更快,更有效地进行沟通和交流。

但区块链允许我们以不同的方式进行交换,我认为更好地类比是机械时间的发明。

在机械时间发明之前,人类活动在时间上受自然界调节:早晨公鸡打鸣,晚上太阳落山。

正如经济史学家Douglas W. Allen所说,这种活动方式的问题在与不确定性:“时间的测量中存在太多的差异......但时间测量本身在许多日常活动中意义重大。”

Allen写道:“到处都能感受到时间测量方差减少的影响。”

机械时间开辟了全新的经济组织类别,这些组织在此之前不仅是不可能的,更是难以想象的。

机械时间允许交易和交换在远距离上同步,能够协调生产和运输,能够将每一天结构化,以便根据工作时间来补偿工作,并使工人知道他们得到了公平的补偿。雇主和雇员都可以通过独立的标准工具来验证合同是否正确执行。

08 完整和不完整的智能合约

Oliver Williamson和Ronald Coase(同样也是1991年诺贝尔经济学奖得主)认为合同是经济和商业组织的核心。合同是制度密码经济学的核心,而区块链在这里具有最具革命性的含义。

区块链上的智能合约,意味着合同协议自动且安全地执行。

智能合约可以替代目前维护,执行和确认合同执行的整个工作类别,包括会计师,审计师,律师以及大部分法律系统。但是智能合约会受到算法中特定的限制,经济学家关注的是完整合同和不完整合同之间的区别。

完整的合同规定了在每种可能的意外情况下发生的事情。不完整的合同允许在意外事件的情况下重新协商合同条款。

不完整的合同解释了为什么一些交易在公司进行,为什么其他交易在市场中进行,并提供了垂直整合和公司规模相关问题的进一步指导。

完整的合同几乎是没有办法执行的,而不完整的合同是昂贵的。区块链虽然是智能合约,但它降低了与许多与不完整合同相关的信息成本和交易成本,因此扩大了可以开展的经济活动的规模和范围。

它允许市场在以往只有大型企业运营的地方运营,并允许企业和市场在以往只有政府运营的地方运营。

企业家们目前要面临的挑战和需要解决的问题是何时会发生这种情况,是怎样发生的,以及相关细节。

目前,预言机连接区块链的算法世界与现实世界,可信实体将信息转换为可由智能合约处理的数据。

我们猜测,在区块链革命中取得的实际收益将会越来越多,会出现更强大的预言机,将不完整的合同转换为足够完整的合同,以便通过算法编写并在区块链上执行。

商业法庭的发展使得中世纪的商人革命成为可能,交易者从此私下执行协议,而商业法院实际上是值得信赖的预言机。但对区块链而言,这场革命似乎尚未到来。

09 政府与区块链

区块链经济会以各种方式对政府流程施加压力,从税收到监管,再到提供服务,我们正在研究这些变化。

例如,我们需要思考一下该如何监管银行。审慎控制已经发生了变化,来确保与公众互动的金融机构的安全性和稳健性。

通常情况下,存款人和股东无法观察银行的分类账,这些控制措施(例如流动性和资本要求)是合理的。 存款人和股东无法对公司及其管理进行约束。

当存款人意识到(或简单地猜测)银行可能无法支付他们的存款时,他们就会急于取款。

区块链的一种可能的落地方式,是允许存款人和股东持续监控银行的储备和贷款,从根本上消除他们与银行管理层之间的信息不对称。

在区块链的世界里,市场准则是有几率出现的。公众对区块链不变性的信任将确保银行不会出现虚假行为,而监管机构的作用可能仅限于认证区块链的结构正确和安全。

一种更为长远的落地方式是加密银行。

这是一种自主的区块链应用程序,它可以借入短期贷款,并且可以直接帮助贷款人匹配借款人。以智能合约算法为基础的加密银行与具有公共区块链分类账的银行一样,拥有极高的透明属性,同时能够完全不需要监管机构来认证。

例如,加密银行可以自我清算。目前,加密银行在破产时开始交易,相关资产将自动支付给股东和存款人。

政府在这个世界将会扮演怎样的角色目前还不得而知。

Tyler Cowen和Alex Tabarrok认为,许多政府监管的目的似乎是味蕾解决信息不对称问题,但在信息无处不在的世界中,这些问题通常不再存在。区块链应用程序显着增加了这种信息的普遍性,并使这些信息更加透明,永久和可访问。

区块链在所谓的监管科技(RegTech)中意义非凡,监管科技就是将技术应用于审计,合规和市场监督的传统监管职能。但同样的,我们不应该忽视在区块链世界中需要新的消费者保护或市场控制的新经济问题的可能性。

然而,像银行这样的基本经济形式的重组和再创造不仅会对监管的实施方式施加压力,还会给监管机构如何去落实工作施加压力。

10 大公司与区块链

对大企业的影响可能同样深刻。公司的规模通常由覆盖业务层次成本的需求驱动——其实就是由于不完整的合同和大规模金融投资的技术必要性。

这种商业模式意味着股东资本主义是商业组织的主要形式,而在区块链上编写更完整的合同意味着企业家和创新者将能够同时保持对人力资本和利润的所有权和控制权。

经营成功企业和获得金融资本之间的相关性会随着时间的推移而逐渐减弱,但随着区块链技术的应用,这种关系甚至可能被打破,人力资本主义的时代即将来临。

企业家将能够编写一个有价值的应用程序并将其发布到整个市场中,随时时刻都可供任何需要该功能的人使用。作为回报,企业家只需要观察钱包里积累的微额付款。

类似的,设计师可以将他们的设计发布到市场中中,最终消费者可以将该设计下载到他们的3D打印机,然后就能够立即拥有该产品。这种商业模式意味着比起现在,未来我们能够在澳大利亚看到更多本土化制作。

消费者与生产者或设计者直接互动的能力,将很大程度上摒弃中间商在经济中的作用。虽然物流公司可能会继续繁荣,但无人驾驶运输的出现也将对行业造成干扰。

请记住,任何业务的变革也会扰乱公司的税务基础。政府可能很难对企业征税,因此我们可能会被收取更多的销售(消费)税甚至人头税。

11 结论

区块链和相关的技术变革将推动目前经济状况的变革。

工业革命带来了一个商业模式以等级制和金融资本主义为基础的世界。区块链革命将为我们程序按一个由人力资本主义和更伟大的个人自治主导的经济。

目前尚不清楚这种经济制度会如何展开。企业家和创新者将一如既往地通过反复试验来解决不确定性。但毫无疑问的是,在我们所有人都承认变革到来之前,会产生巨大的财富。

我们所能提供的帮助是——清楚地了解了可以部署的模型,以便在变革发生时提供清晰的思路。

因为风口来临前,谁都不知道会发生些什么。在那之前,我们能做的,唯有更多的思考,然后全力以待。

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