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人物_矿工传奇

2018-11-20 17:21:51 人物

这几天,比特大陆和“澳本聪”围绕BCH的分叉,正打着一场算力大战。提供算力的是矿机,而用矿机挖矿的当然就是“矿工”了。可以说,这场算力大战,谁能够得到更多矿工的支持,谁能够最后把矿工吸引到自己挖的那条链上去,谁就能够获得最后的胜利。

在区块链的世界里,矿工举足轻重。本期【人物】,就带大家来了解一下矿工的传奇。

一、什么是矿工?

“挖矿”是个比喻,我们都知道比特币采用了PoW共识机制,要验证区块就要靠哈希计算,也就是按照既定的算法不断地“碰撞”,得出正解,这个验证过程就是挖矿。而给与完成这个过程的奖励,就是比特币。以太坊、莱特币等的挖矿原理,本质上也是一样的。

挖矿既然是计算,自然就需要能够进行高速计算的机器,早期比特币容易挖的时候,靠着个人电脑的CPU就能够轻易地挖到。2010年左右,人们发现用GPU挖矿更加高效,就慢慢放弃CPU挖矿了。后来,又有了FGPA(现场可编程门阵列)挖矿。

2013年,ASIC挖矿诞生,把SHA256算法直接固化到挖矿专用芯片上,引发了算力的一次巨大飞跃。自此,专门用于比特币挖矿的计算机诞生。

此后,又发展出了像迅雷的“玩客云”那样的硬件挖矿,以及Fcoin的“交易即挖矿”等模式,但这与最初的比特币挖矿已经有所不同。现在提到区块链挖矿,一般还是在说依靠算力,争夺记账权的挖矿方式。

而进行比特币挖矿的人,就是“矿工”。他们的产出,就是比特币、莱特币等数字货币,而区块链要完成各种记账任务,就必须依靠矿工不停地在这条链上挖,不断地延长这条链。如果矿工都停止挖矿,就相当于这条链不再发展了。

早期个人能轻易挖到矿,但是后来加入的人越来越多,挖到矿的机会已经越来越小,于是一部分矿工就买来很多台矿机,建立自己的矿场,集合多台矿机的算力,来争夺记账权。而后又发展出矿池,矿工将矿机算力托管给矿池,均分挖矿收益。

挖矿要考虑成本问题,这个成本主要包括两部分。一是矿机成本。因为生产矿机,比特大陆这样的矿机生产商成为了区块链业界的“大鳄”,还建立、投资了矿池,号为“矿霸”。

第二个成本就是电力耗费。矿机挖矿就是在进行计算,而不停歇的高速计算,耗能极大。因此,全球的矿工们都在找廉价电力,例如我国西南有丰富的水电,就吸引了很多的矿场入驻,此外我国新疆,还有加拿大魁北克省、北欧的芬兰挪威乃至冰岛等,这些地方也有廉价且多余(运输电力到外地去成本高昂)的电力。某种程度上,矿工们促进了当地电力资源的合理配置。

所以,就像不是任何地方都能开采煤矿、金属矿一样,数字世界的挖矿,一样是要选地方的。

二、矿工界名人

比特币发展到现在,将将十年,矿工的组成成分倒是换了几茬。

第一个比特币矿工,大名鼎鼎,乃是比特币的发明者“中本聪”。2009年1月3日,中本聪在位于芬兰赫尔辛基的一台小型服务器上挖出了比特币的第一个区块——“创世区块”。在这个区块上,中本聪写下了一句颇具意味的话:

The Times 03/Jan/2009 Chancellor on brink of second bailout for banks.
2009年1月3日,财政大臣正处于实施第二轮银行紧急援助的边缘。

这句话是当日英国《泰晤士报》的头版标题,既是记录当天的时间,也可以看作是对以银行为代表的世界金融体系的嘲讽。

第二个有名的矿工,也在比特币与区块链的历史上标记了一个重要的日子:Pizza Day。

此人名叫Laszlo Hanyecz,是一位来自佛罗里达州的比特币早期矿工。2010年5月22日,他用10000枚比特币买了两个披萨。这笔交易叩开了比特币在现实中作为一种支付工具的大门。

那时候,比特币才发明出来没两年,没多少人关注,一个比特币价值不到五美分,Laszlo一天就可以挖到数以千记的比特币。但是比特币那时在人们眼中一文不值,它是作为一种点对点支付工具设计出来的,却根本没人接受它。于是Laszlo 想在“在网上寻找一个愿意跟他用比特币交换食物的小伙伴”,2010年5月18日,Laszlo首次在BitTalk论坛上发出了交易请求,说他愿意用挖矿所得的1万枚比特币购买两个披萨。在当时,这10000枚比特币价值41美元。

终于,在5月22日,他成功了:居住在距离弗罗里达州1900公里以外的加州西海岸圣克鲁斯附近的jercos在聊天室与Hanyecz取得了联系,二者进行了这笔交易。

自那天起,比特币被视为具有了在现实世界的支付工具作用,向着“货币”正式迈进了一大步。

像Laszlo这样的早期矿工,基本都是geek,是比特币爱好者。在2011年后,进入挖矿行业成为矿工的人越来越多,这两年活跃的币圈大佬,很多就是那个时期入场的矿工,他们可以说是推动了整个行业的发展。比较有名的,有火星人许子敬、徐明星、长铗,以及V神、BM等等。

某种程度上,他们都可以说是矿工中的传奇,也都在挖矿中积累起了后来的资本。

在这些矿工中,尤其值得一说的,还有一个强大的群体——“中国矿工”。

在2017年中国政府打击ICO之前,中国矿工的算力一度占据比特币全网的90%以上:中国西南的水电、内蒙古的风电,都廉价而且过剩,这让有先见之明的中国人看到了商机,建立了几个大矿池,包括Antpool、F2Pool、BTCChina、BW、Huobi等等。凭借着强大的算力,中国矿工与比特币核心开发组曾经就比特币的扩容方案展开过长达两年的斗争。

可以说,中国能够在区块链与数字货币领域拥有如今的话语权,没有落在别国的后面,背后就是中国矿工在支撑和推动。

九四之后,曾经有传言中国政府要求各地将水电站等附近的矿场迁出,但是中国矿工的能量至今仍然不可小觑,最近的BCH分叉大战,比特大陆后面,重要的支持力量就是中国矿工。

三、全民挖矿时代:我是一名矿工

数字货币挖矿不同于挖煤,需要深入地底冒着危险干活,它的风险在于挖矿收益抵不过成本。币价处于低谷,意味着买矿机收回成本的周期要大幅延长,每天挖矿所得换算成人民币,收益也会大幅降低。而电价的花费,可是一直都很高昂。

但是曾经,矿工们可是靠挖矿赚了大钱,数字货币产业链上,挖矿已经算是一个有比较稳定收益的方向了。而且,买来了矿机,不挖放着那就是浪费啊。

再加上像玩客云这样的小硬件也能用来“挖矿”,还有Fcoin喊出的“交易即挖矿”模式,虽然其内核与真正的挖矿大不相同,但是仍然具有魔力,一时间,似乎人人都想去“挖矿”。

这个时候,就会出现一些奇葩,比如前段时间被媒体披露出来的中学校长副校长薅社会主义羊毛,用学校电力驱动矿机挖矿的事件。

而作为一名普通的矿工,如今能做的事和早期矿工相比也大不相同。还是拿这次BCH分叉来说,比特大陆下面的比特币矿池,将算力切换到BCH ABC挖矿上来,可能并不需要征求矿工的意见。虽然矿工会获得补贴,但是算力的挪用,在比特大陆这样的巨无霸面前,根本就不费吹灰之力。如今的矿工,已经过了单打独斗能有胜算的阶段了。

神话传说中,在创世期,有一个黄金时代,英雄辈出,成神成魔都大有机会。神话消逝,黑铁时代到来,举目已皆是凡人,在追着逝去的神。

矿工不再传奇,有资本撑腰的矿池号令天下,要不,就是像那位偷电的校长,成为一位矿工界的逗比。

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