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布莱恩·阿姆斯特朗:Coinbase强势崛起,缔造亿万传奇

2019-01-29 11:36:32 华尔街之狼

近日,Coinbase的创始人兼CEO布莱恩·阿姆斯特朗加入了巴菲特和比尔盖茨设立的“捐赠誓言”,也因此成为加密货币领域第一个参与该活动的亿万富翁。

10年前布莱恩还是一名籍籍无名的硅谷少年,10年后这个少年变成了亿万富翁,其创立的Coinbase也成为加密货币领域的最受瞩目的独角兽公司。

成功的故事总是惊人的相似,但又并非简单的重复。

Coinbase的创始人兼CEO布莱恩·阿姆斯特朗

加入亿万富豪俱乐部

12月20日,全球最大的加密货币交易平台Coinbase的创始人兼CEO布莱恩·阿姆斯特朗(Brian Armstrong)在Twitter上宣布自己签署了“捐赠誓言”(The Giving Pledge)。

“捐赠誓言”是什么?这不得不提及当年设下“巴比晚宴”游说富豪们裸捐的巴菲特和比尔盖茨。

2010年这两个人发起了一项名为“捐赠誓言”的慈善活动,通过邀请世界上最富有的个人或家庭捐献自己一半以上的财产,来解决当今最紧迫社会问题。“捐赠誓言”官网也明确表示,该活动针对的是亿万富翁或者那些捐赠前资产过亿的人。也就是说,没个上亿的资产根本不配参与该活动。

最初这个活动有40位美国当地富豪响应,但截止到目前,已经有来自22个国家的187名富豪加入其中。其中包括特斯拉的创始人埃隆·马斯克、桥水基金总裁雷·达利奥、脸书创始人马克·扎克伯格以及纽约市前市长迈克尔·布隆伯格等。

捐赠誓言

可以说,在“捐赠誓言”列表上的人,都是当今的社会名流。

而布莱恩则是加密货币领域第一个签署“捐赠誓言”的大佬。

在“捐赠誓言”的个人主页上,布莱恩写道:大约十年前,我写下了一个目标:“创办一家十亿美金的科技公司”,凭借不懈的努力和运气,我现在成为了一家价值数十亿美金公司的创始人。我一直钦佩那些创始人和领导者,比起个人的财富目标,他们更关心的是改善世界。

据福布斯1月份的估算,Coinbase创始人布莱恩的个人资产在9到10亿美元之间。

正如布莱恩所说的,10年时间,他从一个籍籍无名硅谷少年变成了追随比尔盖茨的亿万富翁,同样,Coinbase也从一家创业公司成长为加密货币领域的独角兽。

 

硅谷少年崛起

据《财富》杂志报道,1983年,布莱恩出生于硅谷圣何塞,父母都是事业有成的工程师,这也给他的成长和学习提供了良好的环境。

和父亲一样,布莱恩本科和研究生就读的都是计算机专业,他和苹果的乔布斯以及英特尔的安迪·葛洛夫一样,都笃信互联网是改变社会的工具,而且这两个人所开创的商业帝国就在布莱恩家的不远处。

不过在2006年大学毕业并开始工作的时候,这个曾经心怀壮志的少年意识到自己可能生不逢时,因为互联网革命已经悄然开始,自己机会渺茫。

命运给你关上一扇门的时候,往往会给你留一扇窗。虽然互联网大门关上了,但加密货币世界的窗户却向着布莱恩敞开。

2009年圣诞节,到处都洋溢着过节的气氛,在家上网的布莱恩偶然看到了中本聪的比特币白皮书,像是具有魔力一般,布莱恩立刻被白皮书里描述的去中心化的金融体系所吸引,以致于对母亲喊他下楼吃饭都充耳不闻。

很快,布莱恩成为了比特币的信徒。并且在阿根廷目睹了通货膨胀疯狂侵蚀普通人的积蓄后,布莱恩对于比特币的信仰更加坚定,在他看来,比特币是摆脱国家控制的财富储存和转移机制,是数字黄金。

不过在当时要想让普通人使用比特币非常不切实际,因为使用比特币需要安装复杂难懂的比特币钱包软件,还需要通过离岸银行转账或者影子中介来为钱包充值,这些足以将潜在的比特币使用者拒之门外。

为了让买比特币像买股票一样方便,2012年,布莱恩从Airbnb工程师的岗位离职,开始投入Coinbase的研发和设计当中。通过Coinbase,用户买卖加密货币就像使用 PayPal 进行支付一样,而且Coinbase不要求用户使用复杂的加密密钥存储货币,而是由网站代为存储,大大降低了使用门槛。

这时的布莱恩可能想象不到,眼前这个还不够完善的交易平台在今后会成为一家价值数十亿美金的公司。

 

加密货币独角兽诞生

2012年10月份,Coinbase正式推出,并开始向用户提供银行转账买卖比特币的服务。

有媒体报道称,在不到一年的时间里,Coinbase的用户就达到百万级。2017年,最疯狂的时候,每天有超过5万的新增注册用户,结果导致网站崩溃,“工程师修补漏洞,感觉就像用保鲜膜阻止雪崩一样”。

在受到用户追捧的同时,Coinbase也受到资本市场的热捧。

2013年,Coinbase获得了Union Square Ventures(USV)500万美元的投资;同年12月,又获得了USV、Ribbit Capital和Andreessen Horowitz共同投资了的2500万美元;2015年1月,Coinbase成为首家接受大型金融机构直接投资的比特币交易所,纽约证券交易所与多家银行和Draper Fisher Jurvetson联手,向它投资了7500万美元。

Coinbase

从成立至今,Coinbase已经吸引了900多万名用户,保管用户价值30亿美元的加密数字货币。到目前为止,在Coinbase的零售交易平台和机构交易平台GDAX上,至少已经有过价值250亿美元的交易。

2017年8月,Coinbase完成了1亿美元的D轮融资,这也使得它达到了16亿美元的估值,成为加密货币领域的第一只独角兽。

2017年12月中旬,Coinbase的APP更是跃居苹果应用商店下载排行榜第一。

即使是在比特币暴跌83%,整个数字货币市场处于寒冬的2018年,Coinbase仍旧获得了新一轮融资——老虎基金领投的3亿美元的投资,Coinbase的估值水涨船高至80亿美元,这甚至超过美国流行的社交工具Slack的估值。

可以说,即使是在黯淡的熊市,Coinbase依旧光彩夺目。

 

Coinbase崛起的秘密

在加密货币的世界里,极少有交易平台不被黑客攻击,但Coinbase就是其中的少数,这也为它赢得了“买比特币最安全”的名号。

在Mt. Gox因黑客攻击而倒闭,香港交易所Bitfinex被黑客盗走七千多万美元时,Coinbase的铜墙铁壁从未被攻破。

风投资本家、Coinbase最早最大的投资者之一弗雷德·威尔逊(Fred Wilson)曾评价Coinbase说:“看看这家公司最出色的地方,比如安全性、受信任度和防护能力,这些显然都是银行的强项。它就像区块链里的摩根大通(JP Morgan)或高盛集团(Goldman Sachs)。”

在资产安全方面,Coinbase深得投资者信赖。

此外,Coinbase在合规性方面一直走在市场前列。虽然数字货币市场的监管存在诸多的问题和模糊地带,但是Coinbase一直主动向监管靠近,并花费大价钱在2015年获得了纽约虚拟货币牌照,当年很多公司都因为没有牌照而被迫离开了纽约。

Coinbase还听从于金融服务行业的金融犯罪执法网络(FinCEN)、遵循银行保密法案和美国爱国者法案,以及执法机关要求的“了解你的客户”协议(KYC)、反洗钱法(AML)等。

在上币这件事上,与其他的交易所疯狂上线各种山寨币不同,Coinbase对上币一直保持着谨慎的态度,在币安已经有了近400个交易对的时候,Coinbase还只是支持BTC、ETH、BCH、ETC、LTC的交易对。

而在Coinbase“扩容”,增加交易对时,一种被叫做“Coinbase上币效应”的奇特规律出现了,所谓“Coinbase上币效应”是指,只要宣布上线Coinbase的币就会出现大幅上涨的现象。这也从侧面印证了Coinbase的影响力。

在很多人看来,守法、审慎、克制的Coinbase太像因循守旧的传统金融平台,不符合数字资产的特征。但不得不承认Coinbase能够崛起并成为加密货币世界的独角兽在很大程度上仰仗于此。

随着行业的变动、竞争的加剧以及自身调整,作为加密货币领域独角兽的Coinbase如今也面临着诸多问题和风险,但回顾起发展历程可以发现,Coinbase秉持的某些做法和信条对当今的行业机构和从业者有着积极的借鉴意义。

作者: 门人 来源: 深链Deepchain,文章仅作者观点,不代表BB财经立场.

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